Bogoliubov contre le Dr Tarrasch

Efim Bogoliubov     

Le Grand Maître Efim Bogoliubov était connu pour son humour parfois quelque peu de mauvais goût. Cet incident survint après une partie contre le Docteur Tarrasch dont il sortit vainqueur. Quelques jours plus tard, Tarrasch meurt. Bogoliubov publiant sa partie, ne trouve d’autre titre que : « La partie qui tua le Dr Tarrasch ».

La partie fatale qui tua le Dr Tarrasch :

Le jeu d’Échecs et le femmes

« La très faible proportion des femmes au sein des joueurs de compétition est un des aspects les plus particuliers du milieu des Échecs, en France comme à l’étranger », écrit le sociologue Jacques Bernard dans son livre Socio-anthropologie des joueurs d’Échecs. Une seule femme dans le top 100 des meilleurs joueurs mondiaux, le GMI hongrois Judit Polgar à la 58e place. « Parmi les deux cent cinquante meilleurs joueurs du monde, poursuit Jacques Bernard, on ne compte qu’une seule femme… En France, au sein des trois cents meilleurs joueurs, on ne recense que quatre femmes, dont deux seulement se considèrent comme professionnelles. La moyenne elo des dix meilleures joueuses françaises est de plus de trois cents points inférieurs à celle de leurs homologues masculins¹. »

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Que les femmes ne puissent pas lutter avec la gent masculine dans les disciplines ne faisant appel qu’à la force brute, voici une chose entendue, mais il semblerait naturel qu’aux Échecs, sport cérébral par excellence, ces dames puissent sans difficulté nous rivaliser. Il semblerait qu’il n’en est pas ainsi. Chacun y est allé de sa petite explication de la plus scientifique à la plus misogyne. La palme peut-être à notre génial frappadingue Bobby Fischer, qui refusa de participer à un tournoi où était inscrite la championne américaine Lisa Lane et qui déclara : « Les femmes sont stupides comparées aux hommes ; elles ne savent pas jouer aux Échecs, savez-vous, elles ont le niveau d’un débutant, elles perdent toutes les parties qu’elles disputent contre des hommes. Il n’y a pas une femme au monde à qui je ne puisse donner l’avantage d’un Cavalier et gagner malgré tout ». À quoi le malicieux Michail Tal répondit : « Fischer est Fischer, une femme est une femme… mais un Cavalier et un Cavalier ! »

Et plus proche de nous Garry Kasparov pour qui il existe « deux sortes d’Échecs, les vrais et les Échecs pour femmes. « Désolé. Une femme ne peut rien faire contre la détermination d’un homme.  C’est une simple question de logique. C’est la logique d’un combattant professionnel. Or les femmes ne sont pas de bons combattants. Il y a aussi l’aspect créatif dans les Échecs. Il faut sans cesse créer de nouvelles idées. Les Échecs sont un mélange de sport, d’art et de science. Or on peut constater la supériorité des hommes dans tous ces domaines. L’explication réside sans doute dans les gènes. »

Il va sans dire, afin d’éviter en représailles tout écharpage, griffade et mutilations diverses tout à fait déplaisantes, que ces opinions n’engagent évidemment que leurs auteurs !

¹ Jacques Bernard, Socio-anthropologie des joueurs d’Échecs (Paris, L’Harmattan, 2005).

Combat amoureux

David Bronstein
David Bronstein à l’Interzonal de Portoroz en 1958.

Gérald Grand, président du club de Sion en Suisse, demande à David Bronstein quelle est la différence entre les Échecs avec confrontation directe et les Échecs par correspondance :

Est-ce que vous faites l’amour par correspondance !

Le mot d’esprit de Bronstein aurait enchanté papa Sigmund : pour la psychanalyse, tout combat symbolisera une lutte amoureuse.

Casablanca

Casablanca

1942, en pleine tourmente de la Seconde Guerre mondiale, des milliers de réfugiés, venus des quatre coins de l’Europe, affluent à Casablanca, fuyant le joug hitlérien, dans le fragile espoir d’obtenir un visa pour les États-Unis. Le Café Américain leur sert de lieu de rendez-vous avec leurs contacts. Le propriétaire, Rick Blaine, est un homme secret au passé obscur, un individualiste farouche. Ancien opposant aux fascistes en Éthiopie et en Espagne, un chagrin d’amour la rendu cynique et désabusé. Rick est devenu un homme amer, désenchanté et opportuniste qui affecte désormais un complet détachement vis-à-vis de la situation internationale. Le meurtre de deux émissaires nazis porteurs de lettres de transit conduit à Casablanca un important dignitaire allemand, le major Strasser. Peu après, le résistant roumain Victor Laszlo et sa troublante épouse, Ilsa, débarquent à leur tour. Rick reconnaît en Ilsa la femme avec laquelle il a eu une liaison à Paris deux ans auparavant. Rick fera tout pour favoriser la fuite du couple, préférant sacrifier son amour pour se battre de nouveau aux côtés des Alliés.

Tourné en pleine guerre, ce classique surprend d’abord par son ironie visionnaire : on y jette à la poubelle des bouteilles d’eau de Vichy, et la victoire de la Résistance paraît certaine. Mais c’est surtout la magie éternelle du couple Bogart-Bergman qui émeut. L’actrice raconta que la grâce lunaire et chancelante de leur jeu venait de l’état d’incertitude dans lequel ils étaient maintenus en permanence. Leurs répliques étaient écrites au jour le jour, au moment même du tournage et le dénouement de l’histoire leur fut caché jusqu’au dernier moment.

Au début du film, Bogart assis dans son bar devant son échiquier, joue en solitaire. Cette scène n’était pas prévue dans le scénario, mais Bogart insista. C’était un excellent joueur, presque au niveau de la maîtrise (2100). Il obtint la nulle contre le Grand Maître Samuel Reshevsky dans une simultanée en 1955 à Beverly Hills. Dans sa jeunesse, il se faisait un peu d’argent comme Chess Hustler, proposant des parties pour quelques pièces dans les parcs de New York ou à Coney Island. La position sur l’échiquier est d’ailleurs une de ses parties qu’il jouait alors depuis janvier 1942 par correspondance avec Irving Kovner, frère d’un employé de la Warner Bros. Curieusement, alors que Rick écoute Ugarte, Bogart exécute les coups de cette partie.

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Carte postale adressée à son adversaire Irving Kovner pendant le tournage de Casablanca.

« Cher Irving, tu es trop impétueux ! Reste calme ! Mon sixième coup était mauvais, j’aurai dû échanger les Fous. Maintenant je suis tout embouteillé. Je joue ton Cavalier (8 Knt-Knt5) et je roque côté Roi ». Dans la scène, tout en écoutant Peter Lorre, Bogart déplace le Cavalier de Kovner et fait le petit roque.

Pourquoi les femmes ne jouent-elles pas aux Échecs ?

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Suite à la série de posts sur les Échecs au féminin, je souhaiterais aborder ce nouveau sujet. Question bien dangereuse ! Un ami qui préfère rester anonyme me confia un jour son explication : « Les femmes ne peuvent pas jouer aux Échecs, elles sont incapables de rester silencieuses pendant deux heures de temps ! » Explication gentiment sexiste qui en vaut une autre, en-tout-cas la moins pire dans ce style que j’ai pu découvrir en préparant ces articles. Dans son livre Et le fou devint roi, Gary Kasparov écrit : « Botvinnik croit que les femmes joueront toujours moins bien que les hommes pour des raisons physiologiques, le système nerveux d’une femme étant conçu pour servir sa fonction de mère, diminuant ainsi ses aptitudes naturelles à prendre des décisions. Sujet délicat, s’empresse d’ajouter Garry sentant qu’il s’engage en terrain miné, bien sûr, surtout à l’époque de la libération des femmes ».

Botvinnik a-t-il raison ? Il est vrai que si les femmes sont brillantes dans des domaines où la dimension humaine est essentielle comme la médecine ou la littérature, elles semblent moins nombreuses à réussir dans la pensée abstraite, comme la musique, les mathématiques ou les Échecs. Ou l’explication est-elle à chercher dans un simple fait de société ? Délicat, donc de traiter un tel thème. Faut-il rester dans un féminisme de bon ton ou envisager les différentes thèses au risque de se voir taxer de vieux barbons sexistes.

Distraction échiquéenne

AlekhineGeorgy Rimsky-Korsakov (camarade de classe d’Alekhine et fils du célèbre compositeur russe) raconte : « Alekhine était tellement absorbé par les Échecs que durant les classes, il pouvait se déconnecter complètement et ne plus savoir où il se trouvait. Je me souviens de notre classe d’algèbre. Tous les garçons étaient calmes… Soudain Alekhine se leva avec enthousiasme, le visage radieux, les yeux brillants et écartant une mèche d’un geste qui lui était familier…

Eh bien ! Alekhine, avez-vous résolu le problème ? lui demande le professeur Bachinsky.
Oui ! Je sacrifie le Cavalier et je joue le Fou… Et les Blancs gagnent ! La classe, comme vous pouvez l’imaginer, éclata de rire ».

Joueuse

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Sandrine Bonnaire dans une scène de Joueuse.

Je suis fascinée par ce jeu que j’aime beaucoup. On lui colle souvent une image élitiste qui, à mon avis, ne correspond pas à la réalité. Les quelques contacts que j’ai eu avec le monde des Échecs m’ont révélé que c’était un moyen formidable pour développer la convivialité.

Sandrine Bonnaire

Les femmes ou les Échecs ?

capablancaCapablanca, comme il le recommanda à son fils, ne buvait ni ne fumait, mais c’était un noctambule impénitent, aimant la bonne compagnie, féminine en particulier. Il fut considéré comme l’un des hommes les plus sexy du monde, avec des stars de cinéma comme Rudolph Valentino. Il a justifié la plupart de ses défaites avec l’excuse qu’il avait été absorbé par une femme. Quand il perdit contre Tarrasch à Saint-Pétersbourg, en 1914, on a supposé qu’il était passé directement du lit de l’épouse du grand-duc à l’échiquier. La faute de sa défaite contre Alekhine en 1927 revient à de trop nombreuses et jolies ballerines avec lesquelles il s’était diverti.

Capablanca, le latin lover, était bien connu tant pour ses victoires échiquéennes que sur l’oreiller. Et aussi pour ses coups de canif à son contrat de mariage. Au cours du tournoi de Karlsbad de 1929, fier d’une nouvelle conquête, il arrive au tournoi avec la jeune femme, l’invitant à assister à la partie. Malheureusement pour notre Don Juan cubain, son épouse voulant lui faire une petite surprise débarque tout droit d’Amérique ! Apercevant sa régulière, notre chaud latin se trouble, gaffe au neuvième coup, perd une pièce puis la partie contre Saemisch ! Moralité : les femmes ou les Échecs, il faut choisir !

Le jeu d'Échecs et ses rapports avec les arts, les sciences humaines, la politique, le quotidien…