Pourquoi les femmes ne jouent-elles pas aux Échecs ?

échecs femmes

Suite à la série de posts sur les Échecs au féminin, je souhaiterais aborder ce nouveau sujet. Question bien dangereuse ! Un ami qui préfère rester anonyme me confia un jour son explication : « Les femmes ne peuvent pas jouer aux Échecs, elles sont incapables de rester silencieuses pendant deux heures de temps ! » Explication gentiment sexiste qui en vaut une autre, en-tout-cas la moins pire dans ce style que j’ai pu découvrir en préparant ces articles. Dans son livre Et le fou devint roi, Gary Kasparov écrit : « Botvinnik croit que les femmes joueront toujours moins bien que les hommes pour des raisons physiologiques, le système nerveux d’une femme étant conçu pour servir sa fonction de mère, diminuant ainsi ses aptitudes naturelles à prendre des décisions. Sujet délicat, s’empresse d’ajouter Garry sentant qu’il s’engage en terrain miné, bien sûr, surtout à l’époque de la libération des femmes ».

Botvinnik a-t-il raison ? Il est vrai que si les femmes sont brillantes dans des domaines où la dimension humaine est essentielle comme la médecine ou la littérature, elles semblent moins nombreuses à réussir dans la pensée abstraite, comme la musique, les mathématiques ou les Échecs. Ou l’explication est-elle à chercher dans un simple fait de société ? Délicat, donc de traiter un tel thème. Faut-il rester dans un féminisme de bon ton ou envisager les différentes thèses au risque de se voir taxer de vieux barbons sexistes.

Distraction échiquéenne

AlekhineGeorgy Rimsky-Korsakov (camarade de classe d’Alekhine et fils du célèbre compositeur russe) raconte : « Alekhine était tellement absorbé par les Échecs que durant les classes, il pouvait se déconnecter complètement et ne plus savoir où il se trouvait. Je me souviens de notre classe d’algèbre. Tous les garçons étaient calmes… Soudain Alekhine se leva avec enthousiasme, le visage radieux, les yeux brillants et écartant une mèche d’un geste qui lui était familier…

Eh bien ! Alekhine, avez-vous résolu le problème ? lui demande le professeur Bachinsky.
Oui ! Je sacrifie le Cavalier et je joue le Fou… Et les Blancs gagnent ! La classe, comme vous pouvez l’imaginer, éclata de rire ».

Joueuse

joueuse-bonnaire
Sandrine Bonnaire dans une scène de Joueuse.

Je suis fascinée par ce jeu que j’aime beaucoup. On lui colle souvent une image élitiste qui, à mon avis, ne correspond pas à la réalité. Les quelques contacts que j’ai eu avec le monde des Échecs m’ont révélé que c’était un moyen formidable pour développer la convivialité.

Sandrine Bonnaire

Les femmes ou les Échecs ?

capablancaCapablanca, comme il le recommanda à son fils, ne buvait ni ne fumait, mais c’était un noctambule impénitent, aimant la bonne compagnie, féminine en particulier. Il fut considéré comme l’un des hommes les plus sexy du monde, avec des stars de cinéma comme Rudolph Valentino. Il a justifié la plupart de ses défaites avec l’excuse qu’il avait été absorbé par une femme. Quand il perdit contre Tarrasch à Saint-Pétersbourg, en 1914, on a supposé qu’il était passé directement du lit de l’épouse du grand-duc à l’échiquier. La faute de sa défaite contre Alekhine en 1927 revient à de trop nombreuses et jolies ballerines avec lesquelles il s’était diverti.

Capablanca, le latin lover, était bien connu tant pour ses victoires échiquéennes que sur l’oreiller. Et aussi pour ses coups de canif à son contrat de mariage. Au cours du tournoi de Karlsbad de 1929, fier d’une nouvelle conquête, il arrive au tournoi avec la jeune femme, l’invitant à assister à la partie. Malheureusement pour notre Don Juan cubain, son épouse voulant lui faire une petite surprise débarque tout droit d’Amérique ! Apercevant sa régulière, notre chaud latin se trouble, gaffe au neuvième coup, perd une pièce puis la partie contre Saemisch ! Moralité : les femmes ou les Échecs, il faut choisir !

La psychologie d’Emanuel Lasker

Emanuel Lasker
Dr. Emanuel Lasker et son frère en 1910. Photogravure de Franck Eugene.

Sur l’échiquier, le mensonge et l’hypocrisie ne survivent pas longtemps.

Emanuel Lasker

Pour Emanuel Lasker, une partie d’Échecs était un combat entre deux hommes, avant d’être une discipline intellectuelle, artistique ou scientifique et il fut l’un des tout premiers à en considérer l’aspect psychologique. Par exemple, il jouait tous les débuts afin de s’adapter au style de ses adversaires et son jeu s’affirmait en milieu de partie et en finale. « Lasker ne joue pas objectivement le meilleur coup, disait de lui Richard Réti, mais celui qui crée le plus de problèmes à ses adversaires, les entraînant dans des sentiers qu’ils ne connaissent pas très bien. À cause de cela, ils se voient contraints d’adopter un style qui ne leur est pas familier. Ils doivent surmonter des difficultés spécialement conçues pour eux. Par conséquent, ils dépensent beaucoup de temps dans la première phase du jeu et doivent prendre des décisions rapides lorsque la position devient difficile. C’est à ce moment-là que Lasker investit toute son énergie. Il est alors trop tard pour l’autre, qui s’effondre d’abord psychologiquement, puis sur tous les plans ».

Échecs à la prison

échecs prison
Earl Hammud, Prison de haute sécurité de Trenton, New Jersey. Photographie de Oliver Fluck.

En 2008 et 2009,  le photographe allemand Oliver Fluck accompagna un club d’ Échecs de l’université de Princeton à la prison de l’État du New Jersey, où les étudiants affrontèrent des détenus de l’établissement .

Pour beaucoup de prisoniers, le jeu d’Échecs permet de faire face à la dure réalité de leur environnement. Non seulement une bonne façon de passer le temps, mais aussi un moyen d’inculquer la discipline et peut-être de résoudre sur l’échiquier une partie des problèmes de leur vie. Des études ont démontrer que la pratique du jeu en prison réduit le taux de récidive.

Les joueurs d’Échecs sont-ils buveurs de bière ?

Bière Belongs, 1955.

De mon expérience personnelle, indubitablement oui !  Voici une autre publicité pour une bière des plus échiquéennes, puisqu’elle reproduit les 159 diagrammes de la partie Lipschütz – Bird, jouée au 6ème Congrès d’Échecs des USA à New York en 1889 , une des parties sans doute les plus longues de l’histoire des Échecs.

Les 159 coups de la partie Samuel Lipschütz vs. Henry Bird.
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Profession de foi

michelroosOn entre au jeu d’Échecs comme on entre en religion. Pour le joueur d’Échecs , la partie d’Échecs c’est l’office, la messe, le défilé du 1er Mai, le dépôt de gerbe au Monument aux Morts. C’est un drame sacré.

Michel Roos (1932–2002), éminent joueur par correspondance.

Médecin, puis professeur émérite à la faculté de médecine, vice président d’université, il œuvra beaucoup pour le développement des Échecs en animant l’un des plus importants club français, le Cercle d’Échecs de Strasbourg, mais aussi en collaborant à la revue Europe Echecs et en participant au développement de la FFE.

Le jeu d'Échecs et ses rapports avec les arts, les sciences humaines, la politique, le quotidien…