Échec à la mort

Échec à la mort, Sherlock Holmes Faces Death, réalisé par Roy William Neill, sorti en 1943, est le sixième film mettant en scène Basil Rathbone (Sherlock Holmes) et Nigel Bruce (le docteur Watson). Le film est librement inspiré de la nouvelle Le Rituel des Musgrave. Le célèbre détective londonien mène l’enquête sur le meurtre de deux frères, tués dans leur manoir. Il décide d’explorer la piste d’une tradition familiale. Utilisant le carrelage du hall du manoir comme un jeu d’échecs géant, avec des membres du personnel comme pièces, Holmes découvre une ancienne crypte funéraire.

Deux joueurs, deux paons et un chien

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Enluminure Jehan de Grise du « Roman d’Alexandre ». À côté des joueurs, deux paons et un chien, vers 1340.

Le Roman d’Alexandre est un recueil de légendes concernant les exploits d’Alexandre le Grand. Source des différents miroirs des princes médiévaux (manuel composé de conseils et de préceptes moraux destinés à montrer au souverain la voie à suivre pour régner selon la volonté de Dieu), il fut, malgré la diversité des versions, l’un des livres les plus répandus au Moyen Âge.

Érotisme échiquéen

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Mattin Laurent Partarrieu, peintre basque français, a un style figuratif proche des comics, axé sur les coutumes traditionnelles du Pays Basque, avec leurs sports ancestraux et une certaine nostalgie d’un passé rural et préindustrielle. Ses œuvres sont empruntes d’un érotisme subtil, dans lequel il ne peut y avoir ni violence ni drame. L’artiste a un goût particulier pour les bistros, les terrasses de café. « J’aime m’imprégner des ambiances de bistrots. Je m’assois à une table, je m’imbibe de l’ambiance et je fais des croquis sur mon calepin. Je suis un peintre du quotidien ».

Coulez mes larmes…

Dick Coulez mes larmes

« … l’instinct de survie est toujours perdant. C’est vrai pour toutes les créatures vivantes – les taupes, les chauves-souris, les humains, les grenouilles. Même les grenouilles qui fument le cigare et jouent aux échecs. On ne peut jamais réaliser ce que l’instinct de survivance cherche à obtenir. Alors, en définitive, tous nos efforts font long feu, on succombe devant la mort et c’est fini. Mais, quand on aime, on se retire et on observe. »

Philip K. Dick, Coulez mes larmes, dit le policier

Afrasiyab, les premières pièces connues

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Les premières pièces d’échecs connues, trouvées à Afrasiab, près de Samarcande, en Ouzbékistan par l’archéologue Jurij F. Burjakov en 1977.

Les pièces d’échecs au cours de l’ère islamique se divisent en deux grandes familles. Dans l’une, les pièces sont des représentations plus ou moins naturalistes des figures, tandis que dans l’autre, elles sont des formes abstraites. Quand, où et pourquoi les pièces ont commencé à devenir abstraites est encore un sujet de débat. Il est probable que les deux types aient été déjà utilisés peu avant l’ère islamique, mais malheureusement, notre connaissance de cette période est très limitée. Nous n’avons aucun objet identifiable comme pièce d’échecs avant le IXe siècle, à l’exception des sept pièces découvertes à Afrasiyab du VIIe siècle. Notre connaissance de l’époque pré-islamique repose donc essentiellement sur la littérature.

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Le pion fantassin (padati), le cavalier et le fierzan( l’antique reine) assez semblables), le chariot-tour et le roi.

À un stade précoce de l’histoire des échecs, les figures étaient réalistes et artistiquement exécutées représentant une armées avec son infanterie, sa cavalerie, le roi et sa cour.

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Roi, Chariot, Vizir et Éléphant d’Afrasiyab

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Échecs au parc

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Vue stéréoscopique de Ralph Waldo Emerson jouant aux échecs dans un parc, fin XIXe

Ralph Waldo Emerson, (1803 – 1882), essayiste, philosophe et poète américain, chef de file du mouvement transcendantaliste du début du XIIe siècle, joue, à gauche, dans un parc entouré d’amis et de membres de sa famille.

Emerson cita les échecs dans ses œuvres à diverses occasions, en particulier Morphy pour expliciter la différence entre le regard du professionnel quel qu’il soit et le regard du spectateur amateur : « Morphy a un jeu très audacieux : mais l’audace n’est qu’une illusion du spectateur, car ses coups sont forts et sûrs.* »

* Ralph Waldo Emerson, Les œuvres complètes. 1904. Vol VII. Société et Solitude.

Les pièce de Richard Filipowski

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Richard Filipowski – Jeu en résine d’acrylique, dimension du Roi : 4.9 x 1.6 x 1.6 cm

Ce jeu, dessiné par Richard Filipowski, artiste américain né en Pologne en 1923, figurait parmi les œuvres présentées à l’exposition The Imagery of Chess à la galerie Julien Levy de New-York en 1944-45. Il reçut des critiques favorables dans Newsweek et Art Digest. Filipowski, à l’âge de dix-neuf ans, conçut ces pièces, simples et élégantes à la demande de László Moholy-Nagy, son professeur à l’Institute of Design de Chicago. Un petit point foré dans leurs dessous et rempli de peinture noire différencie une des côtés.

The Rutland Psalter

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Enluminure du Psautier de la reine Marie

The Rutland Psalter, fut écrit vers 1260 en Angleterre. Les origines précises du manuscrit ne sont pas connues. Il pourrait avoir été exécuté pour Isabelle de France (1295-1358), reine consort d’Angleterre ou son époux Édouard II d’Angleterre. Aux côtés des Psaumes, le livre contient un certain nombre d’illustrations, des miniatures de pages entières et partielles, ainsi que des initiales historiées et enluminées. Ce qui frappe particulièrement dans le manuscrit, cependant, c’est la marginalité. Aux côtés des Psaumes, le texte contient des images d’hommes, de femmes, d’animaux, d’hybrides, de dragons ainsi que des scènes de la vie quotidienne, quoique souvent influencées par les bestiaires.

Deux joueurs se disputent, l’un ne portant plus qu’un caleçon, ayant perdu jusqu’à sa chemise au jeu. Il faut se rappeler qu’aux premiers temps du Moyen-Âge, les échecs se jouaient avec des dés et pour de l’argent. Le joueur chanceux vient de lancer trois dés sur l’échiquier.

Le jeu d'Échecs et ses rapports avec les arts, les sciences humaines, la politique, le quotidien…