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Le moyen-âge en timbre

Né dans l’Inde du Nord vers la fin du VIe siècle, le jeu d’échecs arrive en Europe occidentale aux environs de l’an mille. C’est alors un jeu oriental que la culture chrétienne doit entièrement repenser : nature et marche des pièces, couleurs de l’échiquier, règles et déroulement de la partie. Ces changements se font en plusieurs étapes, du XIe au XVe siècle. Mais il faut attendre le début de l’époque moderne pour que le jeu prenne définitivement le caractère que nous lui connaissons.

L’édition philatélique à profiter de la riche iconographie échiquéenne pour émettre de nombreux timbres sur l’histoire du Jeu des Rois. Voici un échantillon sur les pièces et les échiquiers médiévaux :

Voilage aérien

poste aerienne echecs
Timbre de Ma. C. Mullin

Timbre de poste aérienne, imprimés par lithographie au Portugal, et émis par le Paraguay, le 18 juin 1984, à l’occasion du 60anniversaire de la FIDE, fondée à Paris, le 20 juillet 1924. On se demande quel lien cette belle rousse, légèrement vêtue, entretient avec les Échecs et l’aéropostale. Sinon que son voilage est pour le moins… aérien !

Karpov philatéliste

La relation semble étroite entre le monde des Échecs et celui de la philatélie. La personnalité du philatéliste se rapproche de celle du joueur. Les ressorts psychologiques du collectionneur n’ont que rarement fait l’objet d’analyses, néanmoins, le psychologue Henri Codet leur a consacré une thèse. Il recense quatre caractéristiques psychologiques du collectionneur où le joueur d’Échecs peut se retrouver : le désir de possession, le besoin d’activité spontanée, l’entraînement à se surpasser et la tendance à classer. Ils partagent également le côté obsessif de leurs passions, la vigilance permanente (l’attention du collectionneur semble toujours en alerte pour découvrir de nouveaux objets), l’acquisition des connaissances (pour choisir le bon objet), une bonne mémoire (pour se souvenir des caractéristiques de chacun de ses objets). Autre point commun, le collectionneur se déprime souvent quand il achève sa collection, comme beaucoup de nos génies échiquéens entrent dans des troubles psychiques quand ils cessent de jouer. Et enfin, de nombreux joueurs sont de fervents collectionneurs.

Karpov philatéliste
Analoy Karpov sur un timbre guinéen, 1984.

Karpov est lui-même un philatéliste renommé et détiendrait la collection complète  de timbres sur le thème des Échecs. Il commence par amasser plus de 30 000 pin’s avant de s’intéresser aux timbres et notamment aux timbres commémorant les 40 ans de l’Armée Rouge Soviétique. Spécialiste de la Belgique, il possédait la deuxième plus riche collection au monde. Elle fut vendue le 8 décembre 2011  et rapporta la coquette somme de 2 532 000 €.

Karpov philatéliste
Sao Tomé-et-Principe, 1981.

Il apparaît sur plus de 200 de ces timbres. Certains, d’ailleurs, ne lui plaisent pas du tout. « En Corée du Nord, avoue-t-il, ils imprimèrent un timbre pour célébrer mon match contre Korchnoi. Viktor Lvovich et moi, nous y apparaissons comme des Coréens. Certains timbres africains sont également spéciaux : le grand maître brésilien Henrique Mecking apparaît… comme un noir et moi comme un mulâtre ! » Anatoly devrait savoir que les Échecs n’ont point de frontières.

Karpov philatéliste
Analoy asiatifié en 1980.

Collection

Depuis le premier timbre-poste bulgare représentant un motif échiquéen, émis en  1947 pour commémorer les Jeux des Balkans, plus de cinquante pays ont émis un total d’environ cinq cents timbres. La plupart pour célébrer un événement ou un joueur, représentant des portraits ou des positions.

collection-timbres-echecs
Collection Bobby de Besac. Un clic pour agrandir.

Collection

Le jeu d’Échecs représenté sur timbres-poste est une des principales collections de philatélie thématique, l’une des trois façons principales de collectionner des timbres-poste et d’autres documents philatéliques et postaux. Elle consiste à rassembler ces derniers s’ils ont un rapport avec un thème particulier, puis à les organiser pour une présentation publique ou une conservation dans un but encyclopédique. Des timbres avec le motif du jeu d’Échecs sont régulièrement émis dans pratiquement chaque pays du monde.

Le joueur d’Échecs et le philatéliste partagent le même souci du détail et de la précision. Le portrait de la reine déplacé à droite de 4 mm et notre philatéliste est heureux de découvrir une nouvelle variété, comme le joueur est fier de trouver une variante inédite.

timbres échecs
Collection Bobby de Besac. Un clic pour agrandir.

Collection

Voici une première planche de la collection de Bobby de Besac, tirée de sa superbe collection dédiée au jeu d’Échecs. Elle vient de remporter un prix régional et sera prochainement présentée à Paris au cours d’une compétition nationale. Ne soyez pas surpris du pseudonyme, les philatélistes sont méfiant, leurs collections valant parfois plusieurs milliers d’euros. La présentation des collections est très codifiée quant au format des pages (24 x 30 cm) et leur nombre, au minimum 64 (4×16) feuilles.

philatélie échecs
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