Archives de catégorie : Petite Histoire

Alekhine était-il un nazi ?

alekhine
En novembre 1945, le magazine Chess dénonce Alekhine : « Ses articles diffamatoires m’ont rempli de tristesse. Ils ont été écrits par un collaborateur misérable, par un minable profiteur, ils respirent le mensonge et la fraude, la haine raciale… » Le même magazine publie une lettre de Ossip Bernstein, qui n’était pas sans colporter certains ragots :  « Je m’abstiens de donner plus de détails dégoûtants au sujet de son comportement. On pourrait peut-être ajouter qu’il a sans doute adopté le salut nazi Heil Hitler, le bras tendu ».

Alekhine désavoue ces articles tout de suite après la libération de Paris. Ces deux articles écrits, avant que les Allemands lui accordent son visa, n’étaient que des publications scientifiques, réécrites et publiées par les nazis dans une optique raciste. Après que son invitation au Tournoi de Londres de 1946 lui fut retirée en raison de son comportement pendant la guerre, Alekhine écrivit une longue lettre ouverte à l’organisateur, W. Hatton-Ward, qui fut largement publiée à l’époque. En ce qui concerne les articles, il a déclaré : « Parmi les tas de monstruosités publiées par le Pariser Zeitung, les insultes contre les membres du Comité qui avait organisé le match de 1937 et contre la Fédération d’échecs néerlandais, j’avais protesté par écrit. À cette époque, j’étais absolument impuissant à faire la seule chose qui aurait clarifié la situation, de déclarer que ces articles n’avaient pas été écrits par moi… Pendant trois ans, jusqu’à la libération de Paris, je devais garder le silence. Mais à partir de la première occasion, j’ai essayé de montrer dans des entretiens les faits sous leur vrai jour. Parmi les articles parus en 1941, pendant mon séjour au Portugal, rien n’a été réellement écrit par moi. J’avais présenté des documents traitant de la nécessaire reconstruction de la FIDE et une critique, écrite bien avant 1938, des théories de Lasker et Steinitz. J’ai été surpris quand j’ai reçu des lettres de MM Helms et Sturgis, réagissant à ces articles — purement technique — et ce qu’ils avaient provoqué en Amérique et j’ai répondu à M. Helms en conséquence. Ce n’est que lorsque j’ai su ce que ces élucubrations incomparablement stupides véhiculant des idées nazies que je me suis rendu compte de quoi il s’agissait. Mais j’étais alors un prisonnier des nazis et mon seul espoir de sauvegarde a été de garder le silence. Ces années ont ruiné ma santé et mes nerfs et je suis même surpris de pouvoir encore jouer aux échecs ».

Alekhine a écrit un déni supplémentaire dans son dernier livre, posthume Legado ! : « Une fois de plus je tiens à répéter ce que j’ai publié à plusieurs reprises : c’est que ces articles stupides et faux, imprimés signés de mon nom dans un journal parisien en 1941, sont une falsification. Ce n’est pas la première fois que des journaux peu scrupuleux ont abusé de mon nom dans le but de publier des inepties de ce genre, mais dans le cas présent, ce qui a été publié dans le Pariser Zeitung est ce qui m’a fait le plus de torts, non seulement en raison de leur contenu, mais aussi précisément parce qu’il m’était impossible d’y remédier… Mes collègues connaissent mes sentiments et ils savent parfaitement combien est grande l’estime dans laquelle je tiens leur art et que j’ai une trop haute conception des Échecs pour m’être compromis dans ces journaux ». Les dénégations d’Alekhine étaient tout de même un peu embrouillées !

Sa mort dans un hôte d’Estoril au Portugal reste encore entourée de mystère :

alekhine nazi mort
Photographie de la police montrant Alekhine mort dans sa chambre d’hôtel.

Cette photographie de la police montre Alekhine mort dans sa chambre d’hôtel, il n’avait apparemment pas touché à son repas. Selon la police, son décès fut causé par étouffement (fausse route alimentaire) ou par une crise cardiaque. Il semblerait que ces photos soient quelque peu mises en scène. Par exemple, l’échiquier fut rajouté.  Le Dr Antonio Ferreira, par contre, raconta à des amis que le corps fut découvert devant l’hôtel, on lui avait tiré dessus. Le gouvernement a fait pression pour le faire signer un faux certificat de décès :

alekhine nazi mort
Dans ce certificat, la cause de la mort est asphyxie due à un morceau de viande logé dans le larynx. Pas de suspicion d’homicide ou de suicide. Il avait, par ailleurs, une cirrhose carabinée… Certains accusent un « escadron de la mort » composé de résistants français, chargé de liquider les collaborateurs après la guerre, une liste de pas moins de 200 000 noms ! Une mort hors du commun pour un personnage hors du commun.

Alekhine était-il un Nazi ?

En mars 1941, une série d’articles parut sous le nom d’Alexandre Alekhine dans le Pariser Zeitung, journal publié dans la capitale française par les forces d’occupation allemandes. Intitulés Les échecs aryens et juifs, les articles affirmaient que les juifs avaient eu un effet destructeur sur le développement des échecs.

« Les Juifs, en tant que race, ont-ils un don pour les échecs ? Après une expérience de jeu d’échecs de 30 années, je voudrais répondre à cette question de la manière suivante : oui, les Juifs ont un talent exceptionnel pour exploiter les échecs, les idées et les possibilités pratiques qui se posent. Mais jusqu’à présent aucun Juif n’a été un artiste échiquéen réel… Tout comme avec Nimzowitsch et son système, Réti a reçu un accueil chaleureux par la majorité des pseudo-intellectuels anglo-juifs pour son livre Die neuen Ideen im Schach. Et ce bluff bon marché, cette honteuse autopublicité, a été avalé sans résistance par le monde des échecs, empoisonné par les journalistes juifs, qui ont fait l’écho aux cris jubilatoires des Juifs et de leurs amis : Vive Réti, et longue vie aux échecs hypermoderne néo-romantique ».

alekhine nazi
Alekhine dans l’armée française en 1940.

« Encore une fois dans le match retour avec Euwe en 1937, la communauté juive a été sollicitée. La plupart des maîtres juifs mentionnés dans le présent avis ont assisté en tant que reporters de presse, ou comme entraîneurs ou comme seconds pour Euwe. Au début du deuxième match, je ne pouvais plus me laisser tromper : j’ai eu à combattre, non Euwe, mais la communauté juive toute entière, et ma victoire décisive (10/4) fut un triomphe contre la communauté juive conspirationniste ».

Une grande partie du matériel fut ensuite réimprimé, mais avec d’importantes variantes, dans le Deutsche Zeitung. Il a fallu, cependant, attendre 1986 pour qu’une version complète en anglais des articles originaux du Pariser Zeitung soit disponible.

Pions doublés

Je découvre en lisant la préface de L’analyse des Échecs de Philidor qu’autrefois certains joueurs, comme sur un damier, pour signifier la présence d’une nouvelle Dame, plaçaient deux pions côte à côte sur une même case, à la grande colère de notre musicien pousseur de bois :

Philidor pions doubles

Cela nous donne aussi peut-être l’indice pour Philidor d’une personnalité obsessionnelle si commune parmi les joueurs d’Échecs, soucieuse de l’ordre et de la perfection. Qui de nous n’a pas vissé son cavalier sur l’échiquier ou adoubé ses pièces de façon maniaque, agacé par un adversaire qui pose ses pièces comme un chien pose sa crotte. Ah ! Si nos vies pouvaient être aussi ordonnées qu’une belle position !

Philidor pions doubles

Olga Chagodaev parle de son époux

« Capablanca ne travaillait jamais les Échecs. La première fois que je le vis travailler, ce fut dans les derniers mois de sa vie, quand on lui demanda de parler sur le jeu pour les auditeurs d’une radio d’Amérique du Sud. Il commença, alors, à préparer les leçons. Il souhaitait être parfait en tout et il l’était en réalité. Son premier amour fut le bridge. L’intéressait également le tennis et le golf. Il était très beau et on l’appelait Valentino. À cette époque, l’on disait que les trois hommes les plus élégants du monde étaient Ramon Novarro, Valentino et Capablanca… Cependant, il restait un homme modeste. Toutes les femmes du monde le harcelaient, mais je n’avais pas de raison d’être jalouse, parce qu’il était sincère et loyal avec moi…

olga chagodaev capablanca

Nous nous rencontrâmes peu après qu’il ait perdu le titre de champion du monde dans le match contre Alekhine. Il me disait souvent en ce temps : « Je suis toujours le meilleur du monde. » Et c’est vrai qu’il gagnait tous les tournois européens et je crois qu’il aurait récupéré le titre s’il n’était tombé malade. Nous vivions dans la 57e Avenue à New York dans un appartement petit, mais très coquet. Cet appartement situé pas très loin du Manhattan Chess Club lui plaisait beaucoup ».

Propos recueillis pas D. Bjelica

Quel œuf !

Saint-Amant

Saint-AmantPierre Charles Fournier de Saint-Amant, joueur d’échecs français, né en 1800, était considéré comme le plus fort joueur mondial de 1840 à 1843. Le style de Saint-Amant était comparable à celui de La Bourdonnais, solide en début de partie et sans prétention, grande force en milieu de partie où il savait exploiter la moindre chance d’attaque. Un bon sens, certes, pour les Échecs, peut-être un peu moins pour le reste : pendant une bonne partie de sa vie, il chercha (vainement) une formule pour convertir le jaune d’œuf en or.

Esprit de Contradiction

contradiction-steinitzAux Échecs, l’esprit de contradiction est souvent fécond. C’est en contestant les idées reçues que Steinitz a fait faire tant de progrès à la théorie échiquéenne. Il fut le premier à imaginer que l’on puisse jouer d’une manière négative, c’est-à-dire de contrecarrer les intentions de l’adversaire avant même de songer soi-même à attaquer. Si cela peut sembler banal aujourd’hui, c’était inconcevable à l’époque. Mais pour cette boule de nerfs aux insomnies fréquentes, la vie n’était pas toujours facile. Steinitz était parfaitement conscient de sa fragilité émotionnelle et quelques crises l’incitèrent même à se faire soigner. Il suivit des traitements hydrothérapiques, à base de bains froids.

L’agacement de ses contemporains était amplifié par son orgueil démesuré. On raconte que dans sa jeunesse, au club de Vienne, il jouait un jour contre un puissant banquier de la ville nommé Epstein. Une dispute s’engagea à propos d’un coup. Epstein lui dit alors :

Comment osez-vous me parler ainsi ? Ne savez-vous pas qui je suis ? Sur quoi Steinitz répliqua :
Oui, vous êtes Epstein le financier. Mais ici, c’est moi qui suis Epstein !

Enfin, pour rester dans les anecdotes, les Cahiers de l’Échiquier Français de 1925 relatent la suivante à propos des éventuelles tricheries possibles aux échecs. Steinitz était opposé à un amateur pour jouer quelques parties légères. Pendant le jeu se produisait un phénomène bizarre son adversaire tendait le bras pour jouer une pièce, en l’occurrence un mauvais coup. Mais au dernier moment, comme arrêté par un signe des dieux, sa main était freinée, sa décision changée, et il effectuait un coup bien meilleur. Comme la scène se répétait plusieurs fois, Steinitz flaira la machination, et il observa autour de la table. Un spectateur, assis bien sagement à côté de son adversaire, suivait attentivement la partie. Quand ce fut le tour de l’amateur de jouer, Steinitz regarda discrètement et s’aperçut qu’avant qu’il n’ait eu le temps de jouer son mauvais coup, son collègue approchait son pied et administrait une légère pression sur celui de l’amateur. Steinitz, qui possédait quand même un certain humour, comprit la réaction à adopter. À lui de jouer maintenant. Il fit volontairement la grosse bourde, plaçant carrément sa dame en prise. Surpris, mais content de pouvoir enfin gagner une partie, l’amateur avança sa main. Mais, sous la table, le pied de Steinitz faisait son travail. On peut imaginer le regard interrogateur que l’amateur a dû envoyer à son ami, et la gêne de celui-ci. Extraits tirés du livre La fabuleuse histoire des champions d’Échecs de Nicolas Giffard.

Recette Miracle

Carlos Torre RepettoLe jeune Maître mexicain Carlos Torre Repetto jouait son premier tournoi international et l’appariement de la première ronde ne l’oppose à rien de moins qu’à Alekhine. Le voyant préoccupé, le Dr Tarrasch lui dit :
Mon jeune ami, voulez-vous savoir comment vaincre Alekhine et gagner toutes les autres parties ?
Le jeune homme désir ardemment connaître un tel secret et Tarrasch lui propose une petite promenade, parlant de choses et d’autres, mais sans évoquer son extraordinaire méthode. Sur des charbons ardents, Torre le presse de lui révéler le secret de la victoire. Et Tarrasch de dire :
L’unique chose que vous avez à faire est d’observer une règle bien simple : jouez toujours le meilleur coup !

Je ne sais si cette rencontre avec Alekhine fut au tournoi de Baden Baden en 1925, mais si c’est le cas, le conseil du Dr Tarrasch fut suffisamment efficace pour lui permettre la nulle :

Une vie étrange que la vie de Carlos Torre Repetto, né dans le Yucatan en 1904 et mort, obscur maître d’Échecs, dans la pauvreté en 1978. Torre arrête les Échecs en 1926, à l’âge de 22 ans, après seulement deux années en professionnel et promettant d’être un challenger sérieux pour le prochain Championnat du monde. Jouant contre trois champions, Alekhine, Capablanca et Lasker, Torre obtient un score positif (+1 =2). Il reçut rétrospectivement le titre de grand maître international de la Fédération internationale des échecs en 1977 pour ses résultats des années 1920.

Remotivation

Rudolph Spielmann

Lorsque Rudolph Spielmann perdait ses parties, il avait l’habitude de sombrer dans un complet découragement. Cela lui arriva ainsi à Carlsbad en 1923. Dans la troisièmement ronde, il battit Reti, mais il perdit la quatrième contre Rubinstein et commença à tout perdre.

Un soir, Reti le culpabilisa : « Mon vieux Spielmann, vous qui êtes l’un des plus grands joueurs d’attaque de tous les temps, je me sens presque enclin à me demander si c’était joli de votre part de m’avoir battu si brillamment à la troisième ronde pour ensuite si simplement faire cadeau de mes points à mes concurrents ! »

Cela du émouvoir Spielmann qui assura :

Bon, demain, je vais gagner ! Ce qui étonna beaucoup Reti.
Mais vous jouer contre Alekhine !
Cela ne fait rien.
Et vous avez les noirs !
D’autant mieux.

Reti ne fut pas convaincu et pensa sincèrement que Spielmann allait se faire massacrer. Ce qui donna cette partie :

Rudolf Spielmann, né en 1883 à Vienne et mort le 20 août 1942 à Stockholm, était surnommé « le maître de l’attaque » et « le dernier chevalier du gambit du roi ». Par son jeu, ponctué de sacrifices et de thèmes nouveaux, il imposait à son adversaire de jouer pour le gain. Lors du tournoi de Carlsbad, aucune de ses parties ne s’est terminée par une nulle. « Un bon sacrifice n’est pas nécessairement celui qui est correct, mais celui qui laissera votre adversaire ahuri et confus », disait-il. Pragmatique, il conseillait : « Ne cherchez pas toujours et objectivement le meilleur coup. Il n’existe pas. Tout cela est question de goûts. Cherchez simplement celui qui vous convient ».

L’esprit de Bobby Fischer

Beaucoup de joueurs ont espéré comprendre comment opérait l’esprit de Bobby pour l’appliquer dans leur propre approche du jeu. Cependant dans ses interviews et ses livres, Fischer ne révèle rien de plus inhabituel dans sa pensée que sa tendance à être terre-à-terre au point de manquer totalement de tact et sa précision paranoïaque à propos de ses erreurs.

Certains professeurs de Bobby ont évoqué le niveau très élevé de son QI (180) testé durant ses années lycée au Erasmus Hall de Brooklyn. D’autres professeurs l’ont revu largement à la baisse. Ce chiffre est sans doute irréaliste. Le manque apparent de réalisations intellectuelles de Fischer, en contraste avec les champions du passé, semble allez à l’encontre un QI élevé incroyable. Il est même considéré par beaucoup comme une sorte d’idiot savant.

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En 1963, Fischer remporte le New York State Open Championship à Poughkeepsie. « Au cours de la dernière ronde, j’ai joué, écrit Frank Brady, une finale compliquée contre Frank S. Meyer, qui devint plus tard le rédacteur en chef du National Review. Fischer, sur le chemin des toilettes, s’arrête brièvement à ma table — pour peut-être cinq secondes — puis s’en va. Quelques mois plus tard, il me rend visite à mon bureau, alors situé au Marshall Chess Club.

Au fait, comment ta partie s’est terminée ? me demande-t-il.
J’ai gagné, mais avec difficulté !
As-tu joué b5 ?

Je ne pouvais pas me rappeler ce que j’avais joué. Il a immédiatement mis en place la position exacte pour m’aider à me souvenir et ensuite m’a montré la variante que j’aurais dû jouer pour obtenir la victoire de façon beaucoup plus économique. Non seulement, il se souvenait de la position, mais aussi de l’analyse rapide qu’il avait effectuée au pied levé quelques mois plus tôt. »

Ces anecdotes montrent à quel point Fischer pouvait voir vite et loin. Les Maîtres qui ont pu blitzer avec lui affirment qu’à l’analyse Bobby, en une ou deux secondes, pouvait voir trois ou quatre coups en avance dans n’importe quelle situation. S’il étudiait la position quelques secondes de plus, il pouvait voir cinq ou six coups à l’avance. De temps en temps, pour s’amuser contre de forts joueurs, il mettait une minute à sa pendule contre dix pour ses adversaires et il gagnait invariablement avec du temps de reste.

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Plus remarquable encore est le fait que Fischer se souvenait de ses blitz. À l’issue d’un championnat du monde de blitz à Hercegnovi (Yougoslavie) en 1970, Fischer jouait de mémoire et à toute allure, ses vingt-deux parties (plus de 1000 coups) ! Et juste avant son match historique avec Taimanov, à Vancouver, en Colombie-Britannique, Fischer rencontrant le joueur russe Vasiukov, lui montra une partie de blitz qu’ils avaient joué à Moscou quinze ans auparavant.

L’esprit de Bobby Fischer

Il n’y a probablement aucun autre sujet qui intrigue autant les joueurs d’Échecs que le mécanisme de l’esprit de Bobby Fischer. Parmi les champions du monde du passé et malgré les tentatives de la presse généraliste de les présenter comme des êtres bizarres, égoïstes, renégats monomaniaques, vivants en dehors de la société, il y a toujours eu une forte relation entre leurs talents démontrables dans d’autres domaines intellectuels et leur compétence suprême aux Échecs. Lasker était un mathématicien doué, philosophe et ami d’Albert Einstein. Alexander Alekhine s’arrêta au milieu de sa quête du Championnat du monde pour préparer un diplôme en droit à la Sorbonne et était un écrivain prolifique en plusieurs langues. Mikhaïl Botvinnik fut ingénieur et pionnier dans le domaine des logiciels d’Échecs. Capablanca était diplomate, certes honoraire, mais néanmoins efficace. Euwe était professeur de mathématiques et président de la FIDE.

À première vue, cependant, il semble que Bobby Fischer, en rupture avec les modèles du passé, eut peu d’autres compétences que sa capacité à jouer aux Échecs. Paradoxe ? Comment pouvait-il jouer avec un tel brio ? Son intelligence était-elle vraiment aussi élevée ? Sa mémoire était sans doute phénoménale, pour preuve cette anecdote :

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Harry Benson – A Horse Kissing Bobby Fischer, Iceland, 1972*

Avant de jouer le match avec Spassky à Reykjavik, en 1972, Fischer visite l’Islande pendant quelques jours pour s’imprégner de la terre islandaise. Un matin, il téléphone à son vieil ami, le grand-maître Frédéric Olaffson. Olaffson et sa femme sont absents et une petite fille répond au téléphone. Fischer demande :

M. Olaffson, s’il vous plaît. La fille d’Olaffson explique, en islandais, que ses parents sont hors de la maison et qu’ils reviendront en début de soirée pour le dîner. Fischer ne comprend pas un traître mot et raccroche en s’excusant. Plus tard ce jour-là, discutant avec un autre joueur islandais, Fischer raconte sa déconvenue du matin :

Cela ressemblait à une petite fille au téléphone, a-t-il dit. Il répète ensuite chaque mot islandais tel qu’il les avait entendus au téléphone, en imitant les sons avec une inflexion parfaite, si bien que l’Islandais put lui traduire le message mot pour mot.

* « Boby et moi, raconte le photographe Harry Benson, marchions dans les champs de lave à 3 heures du matin, sous le soleil de minuit. Il n’y avait qu’une heure d’obscurité chaque nuit. Une nuit, plusieurs chevaux vinrent vers nous. Bobby était un peu inquiet jusqu’à ce qu’un cheval blanc s’approche de lui et frotte sa joue contre la sienne :
— Il m’aime, Harry, il m’aime vraiment ! dit Bobby surpris. »