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Joueur inconnu

Thomas Huxley
Peinture de Pat Marvenko smith

L’échiquier est le monde, les pièces sont les phénomènes de l’univers, les règles du jeu sont ce que nous appelons les lois de la nature. Et le joueur, de l’autre côté, est caché de nous.

Thomas Huxley, biologiste, paléontologue et philosophe britannique du XIXe.

Savoir vivre et savoir perdre

Comme l’égo des joueurs d’échecs grandit plus rapidement que leur Elo, l’art de l’abandon élégant a longtemps été oublié. On peut seulement se rappeler des bons vieux jours où les gens savaient comment abandonner. Alexandre Alekhine peut avoir été un ivrogne et un antisémite, mais il avait certainement des manières : il l’a montré lors de la dernière partie de son match perdu en 1935 en portant un smoking et en donnant son Hourra au nouveau Champion du Monde ! La plupart des joueurs d’échecs que je connais, moi-même inclus, connaissent les échecs mieux qu’ils ne les jouent.

Alex Yermolinsky
Alex Yermolinsky (né le 11 avril 1958 à Leningrad) est un grand maître américain.

Les échecs du langage

Les échecs c’est comme le langage, on ne sait pas plus ce que l’on joue que ce que l’on dit.

T. Berthier

Ferdinand de Saussure, précurseur du structuralisme en linguistique, utilisa lui aussi en 1894, la métaphore de la partie d’échecs pour expliquer ses concepts novateurs, mais ardus à comprendre pour le non-spécialiste. L’image de la partie d’échecs illustre l’idée qu’on ne peut saisir les faits linguistiques qu’en tenant compte à la fois de la « position » et des « antécédents », la suite de coups qui amena une telle position. Pour Saussure, c’est dans son ensemble qu’il faut envisager la partie d’échecs, stigmatisant deux erreurs des linguistes de son temps : les uns considérant la langue seulement comme une position d’échecs ; les autres seulement comme une suite de coups.

Mais, aussi, cette comparaison étaye l’idée que la langue peut être appréhendée en elle-même, indépendamment de sa dimension temporelle : « Dans une partie d’échecs, n’importe quelle position donnée a pour caractère singulier d’être affranchie des antécédents » : il est indifférent d’y être arrivé par une voie ou par une autre ; suivre toute la partie ne donne pas d’avantage sur le curieux qui jette un œil au moment critique ; pour décrire cette position, il est parfaitement inutile de connaître ce qui vient de se passer dix secondes auparavant.

Art Mystérieux

Nabokov Loujine

Et le jeu d’échecs, peut-être parce qu’elle n’y entendait rien, lui apparaissait non pas comme une distraction familiale,  un passe-temps agréable, mais comme un art mystérieux, comparable à tous les arts universellement reconnus.

Vladimir Nabokov, La défense Loujine