Un roi sage

roi echecs moyen-âge cologne
Roi allemand en ivoire de morse (1300-1320) – © Victoria and Albert Museum, Londres

Au début de la période gothique, les pièces avaient déjà pris forme humaine. Ce roi assis, sans doute fabriqué à Cologne, est installé sur son trône à haut dossier. Il porte une couronne basse et un long manteau par-dessus une robe et tient un sabre gainé dans sa main droite. Les deux mains sont gantées et il tire l’attache de son manteau avec son pouce gauche, suggérant une autorité monarchique et une sage réflexion. Le trône est décoré sur les côtés et à l’arrière avec de simples motifs en losange.

Les ateliers de Cologne avaient une longue tradition de sculpture sur l’ivoire de morse et des pièces d’échecs y étaient encore fabriquées dans la seconde moitié du XIVe siècle, dans un style moins évolué par rapport à cette pièce.