Cavalier ou Tour ?

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Tour, scandinavie XIVe siècle, 7,5 cm – Florence, Museo Nazionale del Bargello,
Gothic Ivories Project

Cette pièce en ivoire de morse, sans doute une tour,  peut-être un cavalier, représente un chevalier en armure à cheval, un soldat avec un bâton et un bouclier et deux soldats avec des boucliers. Mentionnée pour la première fois dans le catalogue de 1826 pour la première exposition d’antiquaires à Lyon : « Pièce d’échecs, anciens guerriers français, de travail extrêmement barbare ».

Skye Chess Piece

Skye Chess Piece
Tour : The ‘Skye Chess Piece’ – Gothic Ivories Project

Cette pièce (une tour), connue comme The Skye* Chess Piece, représente deux hommes à pied, dos à dos et en armures, regardant au travers d’un scrollwork (décoration composée de lignes ou de motifs en spirale). La demi-fleur de lis sur l’un des boucliers a un aspect résolument nord-européen, voire scandinave, mais les armes ont défié l’identification jusqu’à présent. L’héraldique et la forme du bouclier date la pièce vers le milieu du XIIIe siècle.

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Tour en ivoire de morse, Europe du Nord vers I250 – National Museum of Antiquities of Scotland

Le roc oriental (le chariot) peut se retrouver sur la vue de face de cette pièce rectangulaire et le V du scrollwork évoque l’encoche de la pièce islamique.

Le chariot, l’ancêtre de la tour des terres islamiques occidentales – Metropolitan Museum of Art

* Skye est une île montagneuse dans les Hébrides intérieures