L’attaque du château

Tour en ivoire 13,5 cm XII e – Douai, Musée de la Chartreuse, Gothic Ivories Project

Cette superbe tour, finement ciselée, est sans doute d’origine anglaise. Le jeu d’échecs, au Moyen-Âge, était la parfaite image de la vie médiévale avec ces jeux de cour raffinés, mais aussi sa violence guerrière. La forme conique qui couronne la pièce d’échecs est constituée d’un morceau d’ivoire différent.

De par sa taille, cette pièce n’était peut-être pas une pièce à jouer mais de prestige « objet de thésaurisation, luxueux présents ou butins d’origine lointaine, n’impliquant en rien la pratique du jeu par leur possesseurs.* » Des « jeux pour ne pas jouer », selon la jolie formule de Michel Pastoureau.

* Luc Bourgois, Pièces de jeu et milieu aristocratique dans le Centre-Ouest de la France (Xe-XIIe siècles), Aquitania XVIII 2001-2002