Éléphant de verre

pièce échecs éléphant verre
Pièce en forme d’éléphant 6,2 cm diam. 9 cm hauteur, verre taillé Perse ou Syrie, X-XIVesiècles

Les échecs étaient le jeu d’intérieur le plus populaire du Califat abbasside, puis ils se propagèrent au Levant, en Afrique du Nord et dans l’Empire byzantin via les conquêtes islamiques. Aux XIe et XIIe siècles, les échecs n’étaient joués que dans les cercles nobles et royaux, et les pièces étaient souvent fabriquées à partir de matériaux de luxe tels que l’ivoire et le cristal de roche.

De verre turquoise, de forme cylindrique à base plate et au-dessus légèrement bombé, cette pièce est rare, estimée à plus de 35 000 €. Des pièces en forme d’éléphant ont été trouvées au travers du Moyen-Orient, de Iran ou de l’Inde, ainsi que dans les régions d’Asie centrale, bien qu’elles aient généralement été de forme abstraite et ne ressemblent pas à l’animal comme dans cet exemple. Cependant, peu d’entre elles ont été trouvées en verre.