Une partie d’échecs de George Tooker

George Tooker échecs
Georges Clair Tooker – A Game of Chess (1946-1947)

George Tooker (1920-2011) est un peintre figuratif américain adepte du « réalisme magique », introduisant des éléments surnaturels et irrationnels dans un environnement réaliste. Tooker utilise une technique traditionnelle, la tempera à l’œuf, la détrempe de l’œuf sur plâtre, qui permet d’obtenir une finition fine et mate et des couleurs pastel. Travail lent et méthodique demandant quatre mois pour réaliser une peinture de taille moyenne. Cette technique s’accorde bien avec un travail très réfléchi et soigneusement exécuté.

George Tooker échecsTooker se refuse à expliquer ses œuvres qui expriment l’angoisse existentielle et l’aliénation générées par les sociétés technologiques et urbaines modernes, la solitude et l’isolement des individus. Ce tableau est énigmatique : un couple joue sous le regard sévère d’une matrone. La partie semble déjà perdue pour l’homme (autoportrait de l’artiste ?) qui semble prêt à fuir sous le regard hostile de ces femmes et des chats prêts à bondir. Derrière une porte vitrée, deux autres femmes contemplent la scène. Le sol de la salle reprend le motif de l’échiquier, suggérant que l’homme est en train de perdre la partie sur l’échiquier comme dans sa vie.