Scène de la vie courtoise

tablette cire échecs moyen-age
Tablette d’écriture française en ivoire, XIVe siècle 96 x 54 x 4 mm
British Museum, Gothic Ivories Project

La tablette de cire était formée d’une plaquette évidée sur presque toute sa surface en conservant un rebord de quelques millimètres qui fait cadre. De la cire, coulée dans la partie en dépression, était lissée. L’on écrivait en gravant les caractères sur la cire à l’aide de l’extrémité pointue d’un instrument appelé style.

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Un couple d’amoureux joue aux Échecs. Les allusions gentiment érotiques n’échappaient pas à l’homme du Moyen-Âge : la jambe croisée du jouvenceau évoque le sexe masculin, renforcé par le thème du faucon, oiseau de chasse. Sa proie, la damoiselle, lui est déjà toute acquise, les plis de sa tunique dessinant un sexe féminin accueillant.

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