The Rutland Psalter

Psautier Rutland échecs enluminure
Enluminure du Psautier de la reine Marie

The Rutland Psalter, fut écrit vers 1260 en Angleterre. Les origines précises du manuscrit ne sont pas connues. Il pourrait avoir été exécuté pour Isabelle de France (1295-1358), reine consort d’Angleterre ou son époux Édouard II d’Angleterre. Aux côtés des Psaumes, le livre contient un certain nombre d’illustrations, des miniatures de pages entières et partielles, ainsi que des initiales historiées et enluminées. Ce qui frappe particulièrement dans le manuscrit, cependant, c’est la marginalité. Aux côtés des Psaumes, le texte contient des images d’hommes, de femmes, d’animaux, d’hybrides, de dragons ainsi que des scènes de la vie quotidienne, quoique souvent influencées par les bestiaires.

Deux joueurs se disputent, l’un ne portant plus qu’un caleçon, ayant perdu jusqu’à sa chemise au jeu. Il faut se rappeler qu’aux premiers temps du Moyen-Âge, les échecs se jouaient avec des dés et pour de l’argent. Le joueur chanceux vient de lancer trois dés sur l’échiquier.

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