Un roi venu d’Égypte

roi Egypte échecs
Roi ou reine en ivoire 3 cm, Egypte ou Irak Xe-XIe siècle

Toujours difficile de différencier le roi ou la reine dans ces époques médiévales. Cette pièce étant isolée, il n’est pas possible de dire s’il s’agit d’un roi ou d’un vizir, la dénomination ancienne de notre reine moderne, la forme de ces deux figures étant identique. Jusqu’au Xe siècle, seule la taille les différenciait au sein d’un même jeu.

Cette pièce, malgré sa stylisation islamique, semble garder quelque chose de sa splendeur indienne. L’arrière, plus élevé, représente le roi sur son palanquin porté par un éléphant dont on reconnaît les défenses réduites à deux petites excroissances latérales. Les arabesques allongées à l’avant et au dos pourraient symboliser la trompe et la queue de l’animal.

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