Une tour attaquée

pièce échecs tour médiéval
Tour (ou un roi en son château) en ivoire de morse sculpté en relief, milieu du XIIIe siècle

La finesse d’exécution de cette pièce, fabriquée en Angleterre au milieu du XIIIe siècle, la rend unique. Bien que légèrement endommagée, il s’agit de l’une des plus belles sculptures médiévales en ivoire. L’ivoire est relativement facile à sculpter et, au fil des siècles, les artisans ont réalisé des œuvres virtuoses pour montrer leur talent et leur ingéniosité pour le plaisir de riches mécènes. En plus d’un roi, la scène représente sept soldats défendant un château aux murs couverts de feuillage.

Images : © Victoria and Albert Museum, London

En 1200, apportés de l’Inde via le Moyen-Orient dans la période moyenâgeuse, les échecs étaient populaires en Europe. Aux XIIIe et XIVe siècles, le jeu d’échecs s’est imposé comme le passe-temps noble par excellence.