Échecs au jardin

Selenus échecs
Jeu de style Selenus en os ou en ivoire, probablement du début ou du milieu du XIXe siècle

Le style Selenus est l’un des styles d’échecs classiques les plus élégants utilisés avant la standardisation des pièces après le lancement du jeu de Staunton en 1849 par John Jaques, le fabricant de jeux londonien. Typiques de l’Allemagne et de l’Europe du Nord, ce modèle porte le nom de Gustavus Selenus, nom de plume d’Augustus le Jeune, duc de Brunswick-Lüneburg, auteur des Échecs ou Le jeu du roi, Das Schach- oder Königsspiel, un important manuel publié à Leipzig en 1616. Ce style est issu des illustrations du livre :

Selenus échecs

Avec ce style, les échecs deviennent moins guerriers. Ces pièces peuvent également être qualifiées de « florales », évoquant le calme d’un jardin (Garden Chess Sets) : les rois et les reines représentaient des fontaines ; les fous et les pions, des fleurs ; les cavaliers, de paisibles chevaux et les tours devinrent décoratives au lieu de remparts guerriers et farouches. En Angleterre, ils étaient souvent appelés Tulip Chess Set.