Cigarettes, whisky et p’tits échiquiers

Vous connaissez sans doute cette anecdote :  Nimzovitch joue contre Maroczy. Ce dernier sort une cigarette sans l’allumer. Nimzovitch proteste et appelle l’arbitre, qui n’est autre que Vidmar, autre grand des Échecs. Vidmar lui fait remarquer que Maroczy ne fume pas. Et Nimzovitch de rétorquer  :  « En tant que Grand Maître, vous savez bien que la menace est plus forte que l’exécution ! »

Quand nos salles de tournoi étaient encore enfumées, le motif échiquéen était fréquemment utilisé par la publicité pour vanter les mérites du tabac, suggérant la relation, la distinction, l’initiative.

tabac échecs publicité
Publicité en bande dessinée datant de 1947

Cette publicité Camel met en vedette Arnold Denker, champion des États-Unis au cours d’une simultanée. La partie est-elle réelle ? En tout cas, elle se termine par un mat élégant !