Un jeu d’échecs rare

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Jeu d’échecs samanide découvert à Nishapur (Iran) Xe siècle, la plus grande pièce : 3,5 cm et la plus petite : 1,7 cm.

Il est exceptionnel de trouver un jeu d’échecs presque complet de cette première période, comme le souligne le Dr. Thomas Thomsen, président de Chess Collectors International : « Durant mes quarante années d’expérience, je ne suis au courant d’aucun autre jeu complet de cette période ». Composé de seize pièces en ivoire : les Rois et les Reines représentés par des figurines « animales » stylisées, les chevaliers et les tours sont également de forme stylisée, alors que la loi coranique interdit habituellement les représentations d’êtres vivants ; les pions, de forme abstraite, avec des têtes sphériques, sont très proches de nos pions actuels.

Les origines du jeu d’échecs sont identifiées étymologiquement au sous-continent indien, bien qu’aucune pièce d’échecs n’ait encore été découverte dans le sous-continent, d’où le chaturanga sanskrit aurait été plus tard adapté en persan, devenant le shatranj. Les échecs sont mentionnés dans les écrits de l’époque, notamment par le poète persan Abū-l-Qāsim Manṣūr ibn Ḥasan al-Ṭūṣī, nommé également Firdausi (934-1020) qui décrit le jeu comme venant de l’Inde. Le poète Omar Khayyam (1048-1131) compare lyriquement le jeu d’échecs au destin :

Tout est un échiquier de nuits et de jours
Où le destin joue des hommes comme des pièces
Les poussant çà et là, puis vient le mat et la mort
Et, un par un, ils finiront dans la boîte.

Rapidement devenus le jeu d’intérieur le plus populaire sous la dynastie abbasside, les échecs se répandent vers le Levant, en Afrique du Nord et dans l’Empire Byzantin via les conquêtes islamiques. Aux XIe et XIIe siècles, les échecs n’étaient joués que dans les cercles nobles et royaux, et les pièces et échiquiers étaient fabriqués dans des matériaux précieux tels que l’ivoire et le cristal de roche. Sa valeur est estimée à 30 000 €.

La Nuit des Échecs sur Radio Nova

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Le mercredi 21 novembre 2013, Radio Nova, de 20 h à minuit, proposait sa seconde Nuit des Échecs .

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Les Joueurs d’échecs

Regardez les mains des puissants généraux qui déploient leurs forces sur le champ de bataille.
Nous ne savons pas si ces mains n’ont jamais tenu des armes.
Mais ce n’est pas une vraie bataille où le sang coule et où se joue le destin des empires.
M. Mir et M. Mirza ne font que jouer à la guerre.
Leurs armées sont constituées de pièces en ivoire et leur champ de bataille est un bout de tissu carré.

Satyajit Ray echecsShatranj Ke Khilari est un film indien (1977) du réalisateur bengali Satyajit Ray, considéré de son vivant et à titre posthume comme le plus grand cinéaste classique indien de son temps. C’est le premier film en couleurs du réalisateur. On y apprend l’origine du jeu des échecs, et les différences qui existent avec son modèle anglais. Il raconte surtout la déliquescence d’un monde anciennement prestigieux, brillant autrefois de mille feux qui s’éteint lentement sur d’anciennes gloires et de futures tensions à venir.

L’intrigue se déroule en 1856 et illustre la vie et les coutumes du XIXe siècle en Inde à la veille de la rébellion indienne de 1857. Au royaume musulman d’Oudh, le souverain Wajid Ali Shah occupe son temps entre la poésie et la musique. Non loin du palais royal, deux propriétaires terriens jouent d’interminables parties d’échecs. Plongés dans leurs passions, ils ignorent les visées colonisatrices de la puissante Compagnie des Indes dont l’armée est aux portes du royaume.

Contrôle

Sur le plateau de Dr. Folamour (1964),  Kubrick joue  avec George C. Scott.

Parmi les nombreuses autres choses que les échecs vous enseignent, c’est a contrôler l’excitation initiale que vous ressentez quand vous voyez quelque chose qui a l’air bien. Cela vous entraîne à réfléchir avant de vous en emparer et aussi, à penser objectivement lorsque vous avez des problèmes.

Stanley Kubrick

Monumental Journey

Joël Robison échecs
Monumental Journey – Joel Robison

« Pris à notre hôtel au Vanuatu. J’ai trouvé ce grand jeu d’échecs cool et c’était trop génial pour le laisser passer sans faire une photo ». Le photographe canadien primé Joël Robison est souvent imité, et pour de bonnes raisons. Même si vous n’avez pas entendu parler de lui, il est probable que vous avez vu son travail. Ses photos effervescentes et surréalistes apparaissent régulièrement dans des publications et ont circulé sur Internet pendant des années. Le voyage de Joël, tout comme ses photos, se déroule comme un livre d’histoire et prouve l’adage : « Parfois, il suffit d’une photo pour changer votre vie ».

Les piece de l’abbaye de Rievaulx

Rievaulx piece echecs

Le jeu d’échecs est arrivé en Angleterre vers le XIIe siècle et les premiers jeux montrerent de fortes influences stylistiques perses et indiennes. Les échiquiers étaient probablement en bois et ces pièces ont pu être jouées jusqu’au XVIe siècle.

Rievaulx piece echecs
Une tour et un roi

Ces pièces d’échecs médiévales proviennent de l’abbaye de Rievaulx, mais sont conservées au Helmsley Archaeology Store. Adoptées par les Arabes et amené en Europe occidentale à partir du XIIe siècle, elles ont plus de 800 ans, mais sont pourtant encore très actuelles par leur forme.

Rievaulx piece echecsLa pièce blanche, découpée dans un fémur d’un bœuf, mesure 5 cm de haut sur 4,5 cm de large. C’est une représentation stylisée d’un roi indien monté sur un éléphant – la partie supérieure ressemble à un trône, alors que la partie inférieure représenterait l’éléphant. Finement sculptée et lissée, elle était peut-être une pièce décorative peinte, bien qu’il n’y ait aucune preuve de cela aujourd’hui. La deuxième pièce, une tour élégante en bois fossile (Whitby jet) décorée d’ocelles en argent, fut découverte à une certaine distance du roi blanc. Les décorations en anneau et en point sont typiques des influences islamiques représentées au XIIe siècle. Ces pièces sont assez grandes et l’on peut imaginer la taille de l’échiquier utilisé pour jouer. Il est tentant de les voir comme provenant peut-être du même ensemble, avec les pièces blanches faites d’os et les noirs en bois fossile, mais rien ne le prouve.

Rievaulx piece echecsIndication d’un style de vie moins austère, évoquant l’adoucissement des anciennes règles cisterciennes ? La présence de pièces d’échecs du XIIe siècle à l’abbaye de Rievaulx ne signifie pas que les moines consacraient leur loisir à ce jeu ; elles ont pu être introduites sur le site à une date ultérieure ou appartenir à des visiteurs.

Ces pièces sont rares, peut-être seulement une cinquantaine d’exemplaires connus en Angleterre et, à partir de la fin du XIIe siècle, de telles pièces stylisées furent remplacées par d’autres pièces de forme humaine, ce qui nous permet aujourd’hui de reconnaître nos pièces d’échecs.

Jeu divin

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Le seul jeu qui appartienne à tous les peuples et à toutes les époques, et dont nul ne sait quel dieu l’a apporté sur terre pour tuer l’ennui, pour aiguiser l’esprit, pour stimuler l’âme. Où commence-t-il, où finit-il ?

 Stefan ZweigLe joueur d’échecs (1943)