Le Cavalier de Chauvigny

Cavalier Chauvigny
La cité médiévale et le Château des Évêques à Chauvigny par pixalpa

Le donjon de Gouzon est l’un des cinq châteaux édifiés sur l’éperon rocheux qui domine la Vienne, formant la cité médiévale de Chauvigny, domaine des évêques de Poitiers. Des fouilles ont mis à jour dans le remplissage de la tranchée de fondation du mur septentrional, un superbe cavalier en bois de cerf datant de la seconde moitié du XIIe.

Cavalier Chauvigny
Cavalier égyptien IX-Xe siècle et le Cavalier de Chauvigny.

Tronconique, réalisé dans un andouiller, le cavalier est décoré à la base d’une frise à dents de loup. Les cannelures verticales évoquent les plis du vêtement. Le visage est triangulaire, au nez marqué, encadré de deux ocelles pour les yeux et de deux traits gravés pour la bouche. Des lignes verticales dessinent la chevelure. « Comme souvent, la tête de cheval schématique de la pièce islamique a été réinterprétée par les Occidentaux comme la tête du cavalier¹. »

¹ Échecs et trictrac – Fabrication et usages des jeux de tables au Moyen Âge, catalogue de l’exposition présentée du 23 juin au 18 novembre 2012 au musée du château de Mayenne, sous la direction de : Mathieu Grandet et Jean-François Goret.