Échecs à la mine

À plus de 1800 mètres d’altitude, dans la seconde moitié du XIIe siècle, un village s’implante, sur un haut plateau au cœur du massif de l’Oisans, afin d’exploiter un gisement de plomb argentifère. Une inondation survenue en 1300 causa la fermeture de la mine et le village se vide alors très rapidement de ses occupants.

Pion, reine et deux dés découverts sur le site de Brandes.

Malgré des conditions de vie assez rudes, les habitants de Brandes avaient un niveau de vie élevé, vêtement, régime alimentaire et ils avaient du temps à consacrer aux loisirs comme en témoigne la découverte de quelques objets : des dés en os, une guimbarde en fer, des galets plats incisés d’une marelle, un jeton en plomb et enfin, un pion et une reine d’échecs.

Le pion en bois (H. = 28, D. = 23) de forme tronconique était décoré de quatre ocelles. L’emplacement du quatrième est endommagé. La reine (H. = 31, l. = 22) est en schiste vert, surmontée d’une couronne symbolisée par trois ronds. Un visage y est très finement ciselé dans cette pierre dure. Un second visage féminin plus détaillé est incisé sur l’une des faces latérales. On distingue les cheveux (ou coiffe), le tour du visage, les sourcils, le nez, les yeux et la bouche.

échecs brandes
Un Cavalier noir qui devient reine.

Une expertise établit qu’il s’agissait d’une pièce de type italo-musulman, un ancien cavalier noir, daté des XIIIe – XIVe siècles. Les graffitis qui en feront une reine d’échecs seraient postérieurs dans le Moyen Âge selon Michel Pastoureau.

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