Un banquet royal

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II y avait, au haut bout de la table, trois chaises ; les Reines Rouge et Blanche occupaient deux d’entre elles, mais celle du milieu était vide. Alice s’y assit, assez mal à l’aise à cause du silence ambiant, attendant impatiemment que quelqu’un prît la parole.
À la fin ce fut la Reine Rouge qui s’en chargea : « Vous avez manqué la soupe et le poisson, dit-elle. Que l’on serve le rôt ! » Et les domestiques déposèrent un gigot de mouton devant Alice, qui le contempla avec quelque appréhension, car jamais auparavant elle n’avait eu I’occasion de découper pareille pièce.
« Vous avez I’air un peu intimidé, dit la Reine Rouge ; souffrez que je vous présente à ce gigot de mouton : « Alice… Mouton ; Mouton. Alice ». Le gigot se mit debout dans le plat et s’inclina devant Alice ; la fillette lui rendit son salut en se demandant si elle devait rire ou avoir peur.
« Puis-je vous en donner une tranche ? » demanda-t-elle en prenant en main le couteau et la fourchette, et en tournant la tête vers I’une des Reines, puis vers I’autre.
« Certes, non, répondit la Reine Rouge d’un ton catégorique ; il est contraire à I’étiquette de découper quelqu’un à qui I’on a été présenté. Que I’on remporte le gigot ! » Et les domestiques I’enlevèrent, et le remplacèrent sur la table par un énorme plum-pudding.
« S’il vous plaît, je ne désire pas que I’on me présente au pudding, se hâta de dire Alice ; ou alors il n’y aura plus de dîner du tout. Puis-je vous en donner une part ? »
Mais la Reine Rouge prit un air renfrogné et grommela : « Pudding. Alice ; Alice… Pudding. Que I’on remporte le pudding ! » et les domestiques l’enlevèrent avant qu’Alice n’eût le temps de lui rendre son salut. Néanmoins, comme elle ne voyait pas pourquoi la Reine Rouge eut dû être la seule à commander, elle décida de tenter une expérience. Elle ordonna : « Serveur ! Rapportez le pudding ! » et le pudding se retrouva immédiatement devant elle, comme par un coup de baguette magique. Il était si gros qu’elle ne put s’empêcher, devant lui, de se sentir un peu intimidée, comme elle I’avait été en présence du gigot de mouton ; pourtant, elle surmonta cette faiblesse par un effort de volonté et découpa une part de pudding qu’elle tendit à la Reine Rouge.
« Quelle impertinence ! s’exclama le Pudding. Je me demande si vous aimeriez que I’on découpât une tranche de vous-même, espèce de créature ! »

Lewis Carroll, De l’autre côté du miroir, 1871 (traduction de Henri Parisot, Aubier-Flammarion, 1971)