Le cavalier de Saint-Chéron

cavalier Saint-Chéron
Cavalier conservé à Chartres, Service archéologique municipal. Hauteur : 7,9 cm.

Ce cavalier assez rudimentaire du haut moyen âge est taillé dans un andouiller de cerf. Il s’éloigne de la stylisation arabe et ses facettes irrégulières, ornées d’ocelles*, dessinent un cavalier assez proche de la pièce moderne.

* L’ocelle est un motif très courant en ivoirerie médiévale. Il s’agit d’un petit cercle avec un point en son centre.

Archéologie du jeu de société

archeologie echecs
Cavalier d’origine anglaise, Allen Memorial Art Museum, Oberlin College USA.

Le Salon noir, magazine de France Culture, évoque les jeux de société, entre autre les échecs, et leur rapport avec l’archéologie en lien avec l’exposition Art du jeu, jeu dans l’Art, de Babylone à l’occident médiéval au Musée de Cluny en 2012.

Avec Isabelle Bardiès-Fronty, conservateur en chef au musée de Cluny, et Anne-Elisabeth Vaturi, chargée d’Etudes au Metropolitan Museum of Arts de New York, USA. Passée maître dans les sciences des nombres, mais aussi dans celles des casse-têtes, la Chine ancienne est-elle à l’origine des jeux de société, ou tout au contraire est-ce l’Egypte, comme semble le souligner Platon, dans un discours attribué à Socrate ? Qu’ils soient de hasard, de plateau, de stratégie, tous les jeux nous renseignent sur les sociétés qui les ont pratiqués. Tric-trac, échecs, Mehen, Senet, l’objectif du Salon noir est ici de retracer dans le temps, l’origine et le cheminement de jeux parfois millénaires.

Les pièce de Crèvecoeur-en-Auge (Calvados), X-XIe siècles
La tour, le pion et le cavalier en ivoire de morse