La psychologie du joueur d’échecs

par Reuben Fine

Reuben Fine

Reuben Fine (1914 – 1993), joueur d’Échecs américain, fit partie, dans les années 1930 et 1940, de l’élite mondiale, mais après la Seconde Guerre, il abandonna la compétition échiquéenne pour se consacrer à la psychologie et la psychanalyse. Il nous livre dans cet article, publié en 1956, son interprétation troublante de la psychologie du joueur.

Les Échecs sont un combat entre deux hommes avec une considérable implication du moi. D’une certaine manière, ce jeu est en relation certainement avec les conflits autour de l’agression, l’homosexualité, la masturbation et le narcissisme qui deviennent particulièrement importants dans les phases anales phalliques du développement. Habituellement, les Échecs sont le plus souvent enseignés à l’enfant par son père, ou un substitut paternel, et deviennent ainsi un moyen d’exprimer la rivalité fils-père.

Le symbolisme du jeu d’Échecs se prête à cette rivalité d’une manière plus inhabituelle. Au centre du jeu, le Roi. Dans la littérature d’Échecs, il est de coutume de mettre en capitale la première lettre des noms des pièces, et j’adhère à cette pratique. Le Roi occupe un rôle crucial dans le jeu à tous les égards. C’est la pièce qui donne son nom au jeu. Les Échecs sont dérivés du mot persan shah qui signifie roi et il est plus ou moins le même dans toutes les langues. En fait, les trois mots universels du jeu d’échecs sont : Échecs, échec, et roi, qui tous proviennent de shah. Toutes les autres pièces ont différentes appellations dans différentes langues. Ainsi, la Reine en russe est Fyerz, qui n’a rien à voir avec la femme, le Fou en français est l’évêque (bishop) en anglais, Laufer ou le coureur en allemand.

Sauf pour le roi, les Échecs ont une construction simple et logique. Une pièce se déplace le long des diagonales (le Fou), une le long des rangées et des colonnes (la Tour), une pièce qui se déplace vers l’avant seulement (le pion), et quand, il ne peut plus se déplacer vers l’avant, se transforme en une autre pièce qui lui redonne de la mobilité (promotion), une pièce qui se déplace d’autant de cases dans n’importe quelle direction en ligne droite (la Reine), une pièce qui se déplace d’une case dans n’importe quelle direction (le roi), et une pièce qui se déplace en L, avec le pouvoir de sauter par-dessus d’autres pièces (le Cavalier). Il serait possible de mettre au point de nouvelles pièces, ou de diviser leurs pouvoirs, ce qui a été fait de temps en temps, par exemple, une pièce combinant le mouvement du Cavalier et de la Reine a été suggérée. Ou l’on pourrait avoir deux types de Tours semblables aux deux types de Fous, l’une qui se déplacerait le long des rangées et l’autre le long des colonnes. L’ensemble de ces modifications serait le prolongement direct des règles que nous avons maintenant, elles ne modifieraient pas le caractère fondamental de la partie.

La plupart des jeux de société de plateau de ce type consistent essentiellement a placer les pièces sur un échiquier de telle manière que l’on puisse capturer les pièces de l’ennemi, comme aux dames, ou obtenir pour ses pièces une position prédéterminée, comme aux dames chinoises. Une fois cela accompli, la partie est gagnée. Voici la caractéristique unique du jeu d’Échecs : le but est de mater le Roi. Un nouvel ensemble de règles est établi, qui régit la manière dont ce mat peut ou ne peut pas être effectuée, et ces règles sont celles qui donnent aux Échecs son aspect distinctif. Bien sûr, la capture des pièces de l’ennemi est toujours là, mais contrairement à d’autres jeux, nous pouvons capturer la quasi-totalité des pièces de l’adversaire et encore perdre.

Le Roi est donc indispensable et très important. Il est également irremplaçable. Théoriquement, il est possible d’avoir neuf Reines, dix Tours, dix Cavaliers ou dix Fous, à la suite de la promotion du pion, mais toujours qu’un seul Roi.

Toutes ces qualités de caractère font penser aux chefs suprêmes de l’Orient. Ici, cependant, une différence essentielle : le Roi comme pièce est faible. Ses pouvoirs sont très limités. Des équivalences approximatives peuvent être mises en place pour les autres pièces, par exemple, trois pions valent une pièce, deux pièces valent une Tour et Pion, etc. En raison de la nature du Roi, il n’a aucun équivalent réel. En gros, cependant, le roi est un peu plus fort qu’un pion, mais pas aussi fort que n’importe laquelle des pièces. En conséquence, le roi doit se cacher (roque) pendant la majeure partie de la partie. Il peut sortir que lorsque de nombreux échanges ont eu lieu, en particulier lorsque les Reines ont disparu. Du fait de son importance, les autres pièces doivent le protéger.

De ce que j’ai pu constater, aucun autre jeu de plateau ne possède une pièce qui modifie radicalement la nature du jeu. Aux dames, par exemple, le roi est tout simplement une extension des pouvoirs des pièces et peut être capturé comme les autres. C’est le roi qui rend Les Échecs littéralement uniques.

En conséquence, le roi devient la figure centrale dans le symbolisme de ce jeu. Pour récapituler brièvement : le roi est indispensable, sa protection de la plus haute importance, irremplaçable, toujours faible et exigeant protection. Ces qualités mènent à la surdétermination de sa signification symbolique. Tout d’abord, il est synonyme, pour le garçon, de pénis dans le stade phallique, et donc ressuscite l’angoisse de castration caractéristique de cette période. Deuxièmement, il décrit certaines caractéristiques essentielles à l’image du moi, et donc, ce jeu appel ces hommes qui ont une image d’eux-mêmes comme indispensables, toute d’importance et irremplaçable. De cette façon, elle offre une opportunité supplémentaire pour le joueur de travailler sur les conflits de centrage autour du narcissisme. Troisièmement, le Roi est l’image du père rapetissé, réduit à la taille de l’enfant. Inconsciemment, il donne à l’enfant une chance de dire au père : pour le monde extérieur, tu es peut-être grand et fort, mais quand nous serons au fond des choses, tu es aussi faible que je le suis et tu as besoin de protection tout autant que moi.

Sur le terrain de baseball, tous les joueurs sont égaux. Aux Échecs, cependant, il existe un facteur supplémentaire qui le différencie des autres jeux : une pièce est différente de toutes les autres et autour d’elle le jeu va tourner. L’existence du Roi permet un processus d’identification qui va bien au-delà de celle autorisée dans d’autres jeux. Le Dr Theodor Reik souligne que les règles entourant le Roi sont étonnamment semblables à la plupart des tabous spéciaux entourant les chefs primitifs.

Tour, Fou, Cavalier et Pion peuvent aussi fréquemment symboliser le pénis. En outre, ils peuvent avoir d’autres significations. Les pions symbolisent les enfants, en particulier les petits garçons. Ils peuvent grandir (promouvoir) quand ils atteignent le huitième rang, mais il est encore important de noter qu’ils ne peuvent pas devenir « roi ». Symboliquement, cette restriction sur la promotion du Pion signifie que l’aspect destructeur de la rivalité avec le père est souligné, tandis que le côté constructif, ce qui permettrait à l’enfant de devenir comme son père, est déconseillé. Nous pouvons donc anticiper, d’une part une attitude très critique envers l’autorité pour le joueur d’échecs, et de l’autre une incapacité ou une réticence à suivre la même direction que son père. Mon observation m’a montré que très peu de fils de Grands Maîtres sont devenus de forts joueurs. Inconsciemment, le père ne permet pas à son fils de s’identifier à lui. Le contraste entre le puissant Roi et l’humble Pion symbolise l’ambivalence inhérente du joueur d’échecs à l’image de soi, une ambivalence qui est manifestée également dans la figure du roi lui-même.

La reine, comme on pouvait s’y attendre, représente la femme, ou la figure maternelle. Elle n’était pas, à l’introduction du jeu d’échecs en Europe au XIIIe siècle, la figure puissante qu’elle est devenue aujourd’hui. C’est évidemment le reflet direct des attitudes différentes envers les femmes à l’est et à l’ouest. Les psychanalystes ne sont pas surpris d’apprendre que lors de l’attaque sur le roi (le père), le soutien le plus puissant est fourni par la reine.

L’échiquier dans son ensemble peut facilement symboliser la situation familiale. Cela expliquerait la fascination pour ce jeu. Perdu dans ses pensées, le joueur peut se livrer dans cette fantaisie échiquéenne à ce qu’il n’a jamais été en mesure de faire dans la réalité.

Si nous passons maintenant à l’ego du joueur d’échecs, nous notons tout d’abord qu’il utilise principalement des défenses intellectuelles. Aux échecs, la pensée remplace l’action. Par opposition à d’autres sports tels que la boxe, il n’y a aucun contact physique, même sous la forme d’un intermédiaire (balle) comme au tennis ou au handball, dans lequel les deux joueurs frappent le même objet. Le joueur d’échecs est autorisé à toucher les objets de son adversaire qu’à des fins de capture, et, selon les règles, la pièce doit être retirée du plateau.

Quand les joueurs deviennent plus experts, le tabou du toucher devient encore plus fort. La règle « pièce touchée, pièce jouée » est observée. Si un joueur touche une pièce, il doit la déplacer. S’il touche par accident, il doit dire : « j’adoube » qui signifie « je rajuste » en français. Ceux qui respectent les règles sont tenus de le dire en français.

Dans le jeu par correspondance, la distance entre les deux hommes est poussée encore plus loin, en ce que les adversaires ne se voient jamais. Ici, il est permis de toucher les pièces, mais bien sûr, les joueurs ne se rencontreront jamais.

Compte tenu de la symbolique phallique abondante du jeu, le tabou du toucher a deux significations inconscientes ou, en d’autres termes, le moi se protège de deux menaces : la première est la masturbation (ne pas toucher votre pénis, ne touchez pas vos pièces, et si vous le faites, ayez une excuse toute prête) ; l’autre menace est l’homosexualité, ou un contact physique entre les deux hommes, la masturbation mutuelle en particulier.

The Psychology of the Chess Playerby Reuben Fine, Dover Pub. NY (1956). Le texte en anglais.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *