Silver Chess Set, 1926

Silver Chess Set
Version moderne du jeu de Man Ray, datant de 1926.

Man Ray, né Emmanuel Rudzitsky (1890 – 1976), peintre, photographe et réalisateur de films américains, acteur du dadaïsme à New York, puis du surréalisme à Paris, forma avec son ami proche Marcel Duchamp, la branche américaine du mouvement dada. Comme de nombreux artistes dadaïstes et surréalistes, le jeu d’Échecs fut pour lui une métaphore de la création artistique. Man Ray apprit à jouer avec Duchamp et développa sa vie durant une conception de l’échiquier « comme un champ de pensée claire, d’imagination impromptue et de surprise ». Les motifs échiquéens sont récurrents dans les œuvres de Man Ray, peintures, photographies et objets. Dès 1920, il esquisse quelques modèles et construit son premier jeu avec des matériaux épars trouvés dans son studio. Dans l’un de ses premiers jeux datant de 1926, le Roi est une simple pyramide, symbole de la royauté égyptienne. La spirale d’un violon, évoquant la crinière d’un cheval, deviendra un Cavalier.

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