Échecs et Folie

Reuben Fine poursuit son évocation de Paul Morphy :

« Staunton, refusant de le rencontrer devant l’échiquier, lui lançant des attaques futiles et malveillantes provoqua la faille psychologique et Morphy, alors, abandonne le « mauvais chemin » de ses activités échiquéennes. C’était comme si le père avait démasqué ses mauvaises intentions et, en guise de représailles, avait adopté cette attitude hostile envers lui, le jeu d’Échecs qui semblait une façon innocente et louable d’exprimer sa personnalité se révèle être la mise en œuvre des désirs les plus infantiles et ignobles, l’impulsion inconsciente de commettre une agression sexuelle sur le père et en même temps de le mutiler complètement. Cependant, il y a une objection très grave à cette ingénieuse théorie de Jones : en 1858 le champion du monde officieux n’était plus Staunton, mais Anderssen, et Morphy l’avait battu sans contestation possible. On ne sait donc pas pourquoi il était tellement bouleversé par le refus de Staunton de le rencontrer. [À mon avis, le titre importe peu, Stanton incarnait sans doute pour le jeune Morphy une image paternelle]. Plus grande importance devrait plutôt être attribuée aux déclarations répétées de Morphy qu’il n’était pas un professionnel. À son retour à New York après ses succès en Europe en1858, il reçoit un accueil triomphal : c’est la première fois dans l’histoire qu’un Américain s’est montré non seulement égal, mais supérieur dans ce domaine, à tout représentant de l’Ancien Monde ; Morphy, par conséquent, avait rehaussé la grandeur de la civilisation américaine. Dans une université, devant un public nombreux lui est offert en cadeau un échiquier de nacre avec des pièces en ébène, d’or et d’argent et également une montre en or sur lequel les numéros avaient été remplacés par des pièces d’Échecs en couleur.

Reuben Fine MorphyAu cours de cette cérémonie, le président, le colonel Mead, fait allusion dans son discours aux Échecs comme une profession et référence faite à Morphy comme l’un des plus brillants de ses représentants. Morphy s’oppose fermement à être classé comme joueur professionnel et a exprimé son ressentiment si fermement que le colonel Mead se retire de la cérémonie… »

Voici une partie de Morphy contre le colonel Mead (avant leur dispute, je suppose) :

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