Alekhine au micro

Alekhine

En 1938, la BBC réalisa une interview d’Alekhine et fort heureusement pour les amoureux des Échecs, l’enregistrement ne fut pas perdu. Une opportunité fantastique de voyager dans le temps et d’écouter en direct un des plus grands mythes de l’histoire échiquéenne !

Interviewer : Dr Alekhine, maintenant, dites-moi : diriez-vous que le talent échiquéen est inné, ou pensez-vous que l’on puisse devenir un grand joueur d’Échecs par une dure pratique ?
Alexander Alekhine : Non, franchement, je pense que le talent du joueur d’Échecs idéal est inné. Bien sûr, je considère les Échecs comme un art et de la même façon que vous ne pouvez pas devenir un grand musicien ou peintre sans ce talent inné pour la musique ou la peinture, cette même capacité doit être présente pour devenir un joueur exceptionnel. Il y a quelque chose de plus dans un championnat d’Échecs que de simplement suivre des règles quelque peu limitées. Pour jouer excellemment, vous devez posséder une vision. La vision est de la même nature que celle de l’artiste créateur qui élève sa performance hors de la sphère commune.
Interviewer : Oui, bien sûr, mais de même que la vision, je pense que l’excellence aux Échecs a besoin d’une mémoire très bien entraînée également, non ?
Alexander Alekhine : Oh, non ! Contrairement à ce que l’on pense, nous n’avons pas besoin d’une mémoire exceptionnelle. La seule chose à faire est anticiper continuellement.
Interviewer : Il me semble que c’est un jeu parfait pour les optimistes.
Alexander Alekhine : Oui, vous pouvez le dire. Je ne regarde jamais en arrière sur une partie ou un match, mais j’essaie tout le temps de voir comment je pourrais améliorer mon jeu. Dans peu de temps, je jouerai aux Échecs depuis trente ans. Je devins Maître à 16 ans, savez-vous ?
Interviewer : 16 ans ? Cela est incroyable !
Alexander Alekhine : Oui. Puis j’ai gagné ensuite la coupe du Tsar que j’ai toujours gardée. Je suis autorisé à la faire sortir. En fait, c’est la seule chose qui m’a permis de sortir de Russie en 1921. Mais, même cette expérience de 30 ans, ne m’a pas encore tout appris ce que je devrais savoir sur ce jeu.
Interviewer : Eh bien, je suppose que maintenant, Dr Alekhine, vous devez connaître toutes les réponses.
Alexander Alekhine : Oh non, croyez-moi, une vie ne suffit pas pour tout apprendre sur les Échecs. Si cela était, j’arrêterais de jouer complètement. La technique, oui, elle peut être maîtrisée. Mais il y a toujours tellement plus à savoir sur l’art actuel du jeu. Ainsi, par exemple, prenez mon adversaire dans le dernier match, le Dr Euwe. Il est considéré comme étant l’un des experts dans le jeu d’ouverture. Et malgré tout, dans notre dernière partie, sa position était perdue après déjà cinq coups. Donc, voyez-vous, chacun de nous a beaucoup à apprendre.
Interviewer : Oui, oui. Mais ne trouvez-vous pas que ce championnat implique une grande quantité de stress mental ?
Alexander Alekhine : Le stress mental, non. Mais il y a une tension nerveuse, et aussi physique. Il est indispensable de se préparer physiquement pour un tel match, car ce que vous devez réaliser exige une grande quantité d’énergie. Pour moi, je me prépare toujours en menant une vie campagnarde tranquille et saine. Et je me détends, vous pouvez rire, en jouant au ping-pong.
Interviewer : [Rires]
Alexander Alekhine : Oui, au ping-pong. C’est un de mes plus grands passe-temps.
Interviewer : Mais, euh, vous n’avez pas d’ambitions pour le titre mondial de ping-pong ? N’est-ce pas ?
Alexander Alekhine  : Oh, pas du tout. Je vais me concentrer bien évidemment sur la défense de mon titre aux Échecs. Et maintenant, je vais partir avec mon épouse pour l’Amérique du Sud pour organiser le prochain match.
Interviewer: Eh bien, je vous remercie beaucoup, M. Alekhine et bonne chance !


Interviewer : Now Dr. Alekhine, tell me, would you say that chessplayers are born, or do you think a great chessplayer can be made by hard practice?
Alexander Alekhine : No, frankly, I think the ideal chessplayer is born. Of course, I look upon chess as an art, and just as you cannot make a great painter or a musician, unless the gifts of painting or music are innate in a person, so also I believe that for anyone to become outstanding at chess the ability must be born with the player. There is something much more in championship chess than just following the somewhat limited rules of the game. To play a really good chess, you must have vision. Vision is something of the same way that a creative artist must have if he would lift his performance out of the common realm.
Interviewer : Well, of course, as well as vision, I expect first class chess needs a very well trained memory too, doesn’t it?
Alexander Alekhine : Oh, no. That is where chess is just unlike bridge. One does not require an, uh, an outstanding memory. Look forward all the time is the thing to do.
Interviewer : Sounds to me like the perfect game for optimists.
Alexander Alekhine : Yes, you might say so. I never look back on a game or a match but try all the time to see how I may improve my play. Soon, I shall have been playing [?] chess for 30years. I became a chess master, you know, at 16.
Interviewer : 16? That’s amazing!
Alexander Alekhine : Yes. I won then the vase of the Tsar which I still am keeping. It was…, I was allowed to bring it out. As a matter of fact, it was the only thing I was allowed to bring out of Russia in 1921 when I left. But even my 30 years experience has not yet taught me all I should know of chess.
Interviewer : Well, I suppose by now Dr. Alekhine, you must know all the answers, as they say.
Alexander Alekhine : Oh no, believe me, a lifetime is not enough in which to learn everything about chess. If it were, I should soon be getting ready to stop playing altogether. The technique, yes, that can be mastered. But there is always so much more to know about the actual art of the game. So for instance, take my opponent in the last match, Dr. Euwe. He’s considered as being one of the outstanding experts in the opening play. And even being that, in our last match, in one game, he got a lost position after already five moves. So you see, every one of us has quite a lot to learn.
Interviewer : Yes, yes. But do you find that playing championship chess involves a great amount of mental stress?
Alexander Alekhine : Mental stress, no. But there is a nervous strain, and also physically [?] It is very necessary to prepare oneself physically for a contest, for as you must realize, it demands a great amount of energy. For myself, I prepare always for a match by leading a quiet, healthy, country life. And I relax, you may laugh, by playing ping pong.
Interviewer : [Laughs]
Alexander Alekhine : Yes, ping pong. It is just one of my biggest hobbies.
Interviewer : But, uh, you have no ambitions for the world ping pong title, have you?
Alexander Alekhine : Oh, not at all. I must concentrate of course in defending my chess title. And now soon I am off with my wife for South America to arrange for the next world contest to be held there.
Interviewer : Well, thank you very much Dr. Alekhine and all the best of luck.

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