Face à Face

Face à FaceFace à face (Knight Moves), réalisé par Carl Schenkel en 1992,  est un thriller un peu daté par son esthétique, il n’en demeure pas moins un film agréable à suivre et prenant de bout en bout grâce à l’ambiguïté du personnage principal interprété par Christophe Lambert qui ferait le coupable idéal. 1972, dans l’État de Washington. Un tournoi d’Échecs oppose deux adolescents. À la fin de la partie, le perdant transperce la main de son adversaire avec un stylo. Un psychologue explique au père du jeune dément que celui-ci ne doit plus jamais s’approcher d’un échiquier. Lorsque, à quelque temps de là, le père quitte le domicile conjugal, la mère s’ouvre les veines sous les yeux du garçon, qui joue placidement aux échecs.

Quelques années plus tard, à Portland, le vainqueur d’un tournoi international, Peter Sanderson, passe la nuit avec son attachée de presse. Le lendemain, on retrouve le corps de la jeune femme, exsangue. Bien évidemment, la police soupçonne Peter. « Au départ, une bonne, voire même excellente idée de scénario, écrit Vincent Remy pour Télérama, sur une île du Pacifique où se déroule un tournoi, un mystérieux tueur conçoit chacun de ses meurtres comme un coup sur un échiquier. Le maître Peter Sanderson (Christophe Lambert) est-il l’instigateur ou la victime de cette partie sanglante ? À l’arrivée, échec sur presque tous les tableaux : des personnages convenus, de fausses pistes balisées et un coup de théâtre final qui frôle l’arnaque. L’intimisme, en revanche, est calamiteux : Christophe Lambert et Diane Lane au lit — à l’écran comme dans la vie ? — c’est voile de tulle, soul music, et ralentis extatiques. L’érotisme kitsch comme on n’en avait plus vu depuis longtemps ».

Morphy fait un tabac !

morphy
Publicité américaine datant de 1859

L’utilisation de notre jeu en publicité n’est pas récente. En voici peut-être une des premières utilisations. Kaichen & Rothschild usurpèrent l’image de Morphy pour vendre leurs cigares. L’influence de Paul Morphy fut telle, qu’il fut l’une des premières figures sportives utilisées commercialement.

Pendant ce temps le jeune Paul, 22 ans, voyage en Europe et, après avoir décimé les meilleurs joueurs du Nouveau Monde, il met à mal la fine fleur du vieux continent. Cependant, malgré son talent, il rate une combinaison contre Jones à Londres. Il faut dire que la partie est à l’aveugle et en simultanée. Dans cette position, il jouera  11. e5. Ferez-vous mieux que Morphy ?

Les Échecs… un être vivant

Reuben Fine

Dieu merci, les Échecs ne sont pas une science définitive, mais un être vivant qui se développe sans arrêt.

Reuben Fine

Dans les années 1930 et 1940, Reuben Fine fait partie de l’élite mondiale. Après la Seconde Guerre mondiale, il abandonne la compétition pour se concentrer sur la psychologie et la psychanalyse. Il est l’auteur de l’incontournable Les idées cachées dans les ouvertures d’Échecs qui fait partie des quelques ouvrages marquant la littérature échiquéenne. Écrit juste après la Seconde Guerre mondiale, il fut à l’origine de l’avance prise par les maîtres américains dans les ouvertures par rapport à leurs collègues européens dans les années cinquante.