Les Échecs Amoureux

Il semblerait donc qu’au Moyen Âge les femmes pratiquaient ce jeu autant que les hommes. « Aux échecs, écrit Harold Murray dans son History of Chess, les gens des deux sexes se rencontraient sur un pied d’égalité et on appréciait beaucoup la liberté dans les rapports que permettait ce jeu. Il était même autorisé de rendre visite à une Dame dans sa chambre pour jouer aux échecs avec elle, ou pour son amusement ». Les Échecs étaient peut-être le seul espace de rencontre d’égale à égale entre les hommes, guerriers et chasseurs, peu enclin à l’exercice intellectuel et les femmes confinées le plus habituellement à une fonction nourricière. « Et cette rencontre autorisait une liberté surprenante dans les comportements sexuels, où la femme tenait souvent le rôle le plus actif », notent Jacques Dextreit et Norbert Engel dans  Jeu d’Échecs et sciences humaines.

Vitrail en grisaille
Vers 1430-1440. Vitrail en grisaille, 52 x 54 cm. Provenance: Villefranche-sur-Saône, hôtel de La Bessée.

Les Échecs sont alors une métaphore aux rituels de l’amour, comme sur ce vitrail, où sont représentées les premières étapes de la conquête amoureuse. Édouard II de Beaujeu déplace une pièce qui semble être une dame, déplacement qui lui donnerait la victoire. La main droite de Mademoiselle de Guyonnet de La Bessée d’une grande famille de Villefranche semble exprimer du dépit, mais la main gauche de la jeune femme retient son futur vainqueur et laisse supposer que la victoire du sire que l’on n’espère point triste ne se limitera pas à l’échiquier.

En cette époque, les Échecs se jouent essentiellement dans les demeures, fief de la femme et les enluminures les représentent souvent devant l’échiquier. La littérature médiévale nous en donne également de nombreuses illustrations. Dans l’épopée Raoul de Cambrai, le jeune héros qui vient de pourfendre son mentor Raoul, assassin de sa mère, se retrouve tout timide devant la belle Béatrice. La donzelle amoureuse et rouée confie une mission à Manecier son chambellan : « Lorsque tu jugeras le moment propice, tu iras trouver Bernier au Palais, le salueras de ma part et lui demanderas de venir passer quelques instants auprès de moi, il pourra jouer aux échecs et au tric-trac ». Manécier, en bon serviteur, s’acquitte de sa tâche et va glisser à l’oreille du preux, mais coincé chevalier : « Mon jeune seigneur, tu peux être fier de toi, puisque la fille de Guerri le vaillant, la plus noble femme d’ici à Montpellier, te demande de venir la rejoindre dans ses appartements, afin de jouer aux échecs et aux tric-trac ». Ce grand benêt ne savait point jouer aux Échecs, mais tout porte à croire qu’il s’en tira tout de même.

Jacques de Cessoles, Le Jeu des échecs moralisés
Jacques de Cessoles, Le Jeu des échecs moralisés. Parchemin, 156 ff. (27,5 x 20,5 cm). XVe siècle. BNF

Recommandations Paternelles

Capablanca lettre à son filsCapablanca écrit cette lettre à son fils José Raúl Jr âgé alors de trois ans. Sur l’enveloppe : « Pour mon fils José Raúl quand il atteindra ses dix ans et par la suite pour le reste de sa vie — J. R. Capablanca ». Attendrissant et cocasse, car s’il fut un gentleman, l’on peut sourire des conseils donnés, ce fut aussi un noctambule, aimant la bonne compagnie, féminine en particulier.


Union Club, La Havane le 7 Octobre 1925

Mon très cher fils,

Vous devez garder cette lettre pour la lire à nouveau lorsque vous aurez 21 ans, parce que les choses que vous ne connaissez pas et ne comprenez pas maintenant vous les connaîtrez et les comprendrez alors. Tout d’abord, vous devez toujours respecter et aimer votre mère par-dessus tout. Essayez de ne jamais lui dire de mensonges, toujours lui dire la vérité. Votre père, écrivant ces lignes, a une réputation dans le monde entier d’être un homme très honnête — très sincère et honorable. Essayez de m’imiter dans tout cela. Soyez studieux et fort afin que vous puissiez défendre votre mère et votre sœur avec votre tête ainsi que de vos mains. Quels que soient vos souhaits d’étude, n’oubliez pas que dans tous les cas, vous devez devenir un avocat avant toute autre chose, de sorte que vous pourrez défendre vos propres intérêts et ceux de votre famille. Après que vous soyez devenu avocat, vous pourrez, si vous préférez quelque chose d’autre, vous concentrer sur ce que vous voulez. Ne pas oublier que la meilleure période de la vie d’un homme, c’est quand il est un étudiant. Jeune homme cela ne vous paraîtra pas évident, mais quand vous aurez passé par ce stade et atteint l’âge de 40, vous verrez la vérité de ce que je vous dis. Sur le plan physique, il y a deux choses que vous devez savoir parfaitement : nager et boxer, de sorte que vous pourrez vous défendre en mer et sur terre. Cela ne signifie pas que vous devrez souvent vous battre, mais que vous devez être prêt à le faire si nécessaire.

Capablanca et son fils

Essayez d’être un homme de grande culture. Il n’y a rien dans le monde aussi divertissant que les livres. Il est également nécessaire d’être utile à l’humanité. Si vous pouvez l’éviter, ne jouer pas aux cartes, ni ne fumer ou ni ne buvez de l’alcool d’aucune sorte. Ce sont de mauvaises habitudes qui raccourcissent grandement la vie et affaiblissent les hommes aussi bien physiquement que moralement et intellectuellement.

Soyez un homme honnête et bon.

Votre père vous embrasse de tout son amour.

José Raúl Capablanca

L’art des Échecs ou les échecs de l’art

Marcel Duchamp

Ayant été proche des artistes et des joueurs d’Échecs, je suis arrivé à la conclusion personnelle que bien que tous les artistes ne soient pas des joueurs d’Échecs, tous les joueurs d’Échecs sont des artistes.

Marcel Duchamp

FontaineLe peintre Marcel Duchamp, joueur d’Échecs passionné, écrit Ivan Gros dans Métaphorologie du jeu d’Échecs, a poussé très loin la recherche d’une convergence entre les Échecs et l’art au point de mettre en concurrence ces deux pratiques, faisant d’une part de sa vie de joueur son œuvre et pensant d’autre part les Échecs comme un horizon possible de l’art. Cet artiste iconoclaste et extravagant, qui affubla la Joconde de moustaches, inventeur du readymade, créateur de la fontaine-pissotière et généralement perçu comme celui qui tua la peinture, était en fait un joueur remarquablement conformiste.

Voici une partie où il tient tête à Savielly Tartakover et sans la gaffe finale, la nulle lui était acquise.